Anonim

Ted Dintersmith ist unter Leuten, die umfassende, tiefgründige Bücher über amerikanische Bildung veröffentlichen, keine typische Figur.

Nachdem Dintersmith einen Doktortitel in Ingenieurwissenschaften in Stanford erworben hatte und 25 Jahre lang im Risikokapitalbereich gearbeitet hatte, entschied er sich für einen plötzlichen Wechsel in die spätere Karriere. Zunehmend beunruhigt über das, was er an Schulen in den Vereinigten Staaten sah, konzentrierte er sich auf die Erziehung und begann eine „ehrgeizige Reise“, um innovative Praktiken an Schulen in allen 50 Bundesstaaten zu beobachten.

In seinem darauffolgenden Buch What School Could be (erschienen im April 2018) beschreibt er das Beste von dem, was er gesehen hat - und unterstreicht seinen festen Glauben an den Wert von Lehrerkompetenz, Schüleragentur und lokal abgeleiteten Lösungen. Insgesamt ist das Buch ein Sammelruf für eine Überarbeitung des amerikanischen Bildungssystems.

Dintersmith verbringt seine Zeit damit, über die Notwendigkeit innovativer Bildungsansätze und die Förderung der Innovation Playlist zu sprechen, einer Ressource für Pädagogen, die daran interessiert sind, innovative Praktiken in ihren eigenen Klassenzimmern umzusetzen.

Ich habe vor kurzem mit Dintersmith über sein Buch gesprochen - und über seine Ideen, wie Lehrer die Schüler auf das vorbereiten können, was er als "Welt der Innovation" bezeichnet.

EDUTOPIA: Sie haben Jahrzehnte in Risikokapital investiert, bevor Sie Ihren Schwerpunkt auf Bildung gelegt haben. Wie bist du auf die Idee gekommen, an dem zu arbeiten, was du gerade machst?

TED DINTERSMITH: Ich habe eines Tages mit einem Freund gefrühstückt, der sich sehr über eine neue Investition in eine Firma namens Harvest Automation gefreut hatte. Er sagte - nicht auf bösartige Weise, sondern im Vorbeigehen -, dass diese Firma jeden Mindestlohnarbeiter in Landschaftskindergärten im ganzen Land von der Arbeit abbringen würde.

Auf meiner Heimfahrt dachte ich an so viele Unternehmen, die er unterstützt hatte, Unternehmen, die ich unterstützt hatte. So viel von dieser Innovation - die auf den ersten Blick wie ein eindeutiges Gut erscheint - grenzt tatsächlich ab und beseitigt in vielen Fällen nicht nur ein paar Jobs hier und da, sondern viele, viele Jobs.

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Ich habe ein erstaunliches Mosaik mächtiger Lernerfahrungen gesehen. Aber zumindest an der Oberfläche hatten sie wenig gemeinsam: Was hat das Entwerfen von Robotern als Kindergartenkind in Fort Wayne, Indiana, zum Beispiel damit zu tun, Dokumentarfilme über historische Gebäude für Achtklässler in Fargo, North Dakota, zu drehen? Ich begann sehr intensiv über die gemeinsamen Prinzipien nachzudenken, die in den Schulen, die ich für erfolgreich hielt, zum Ausdruck kamen.

Ich kam zu dem Schluss, dass es in den hervorragenden Schulen eine echte Entscheidungsfreiheit für die Schüler gab: Sie hatten viel Diskretion darüber, was sie studieren wollten, anstatt zu erfahren, was sie studieren mussten. Erfolgreiche Schulen waren sich der wesentlichen Kompetenzen, Fähigkeiten und Denkweisen ihrer Kinder bewusst. Die Studenten waren mit bedeutungsvollen Projekten beschäftigt: Sie machten Dinge, schufen Dinge, und sie bekamen den Raum und die Unterstützung, um großartige Fragen zu stellen, was sie lernten. Wenn sie ein Thema oder eine Fertigkeit beherrschten, war es wahre Meisterschaft - etwas, das sie weit über den Rahmen des Unterrichts hinaus behalten würden. Und dann war da noch das Vorhandensein dieses fehlenden Stücks, was ein Sinn für ihre Schularbeit war.

Am Ende habe ich diese PEAK-Bedingungen genannt - Zweck, Wesentliches, Entscheidungsfreiheit, Wissen. Die erfolgreichsten Schulen hatten diese Rahmenbedingungen gemeinsam.

EDUTOPIA: Nur eine Klarstellung: Stimmen Sie zu, dass es einige nicht verhandelbare Punkte geben sollte? Ein Unternehmen kann Erfolg haben oder scheitern, aber wenn ein Kind beispielsweise nicht gut lesen lernt, ist das ein ganz anderes Problem.

DINTERSMITH: Natürlich. Die bemerkenswerten schulischen Erfahrungen, die ich in What School Could Be beschrieb, waren in keiner Weise das Äquivalent dazu, einem 8-Jährigen zu sagen: „Tu, was immer du willst. Wenn Sie sich entscheiden, nichts anderes zu tun, als den ganzen Tag Videospiele zu spielen, solange Sie aufgeregt sind, großartig. “Das ist hier nicht die Botschaft. Es geht darum, das Vertrauen des Lehrers zu stärken, nachdenklichen Prüfungen zu unterziehen und ihn zu befähigen, Lernumgebungen zu schaffen, in denen seine Schüler gedeihen.

In meinem Buch spreche ich über New Hampshire, wo sie darauf vertrauten, dass Lehrer eine Hauptrolle in einem Rechenschaftsrahmen der nächsten Generation einnehmen. Es war nicht nur „Mach was du willst“, sondern die Lehrer wurden ermächtigt, eine Hauptrolle zu spielen. Sie sammelten Beispiele für studentische Arbeiten nach Klassenstufen mit Einschätzungen der Lehrer, was als angemessen, kompetent und ausgezeichnet angesehen werden würde. Sie machten daraus einen Rahmen für die Entscheidung, wo die Arbeit der Schüler in dieser Größenordnung liegen würde.

Und rate was? Wenn Sie Experten vertrauen, verstehen sie das nicht falsch. Was diese Lehrer mit mir teilten, war, dass von 500 Schülerportfolios, die anhand des neuen Rahmens bewertet wurden, sie nur bei fünf bedeutende Unterschiede aufwiesen. Die Lehrer sagten: „Hey, es war viel Arbeit, aber es hat sich gelohnt.“ Ich finde keine faulen Lehrer. Ich finde Lehrer, die, wenn sie es für wichtig halten, alles daran setzen, um dies zu erreichen.