Anonim

Vor fast 30 Jahren ging ich in meine Klasse von 12 Teenagern mit akuten Behinderungen in einer Schule im Distrikt 75 in der South Bronx und fühlte mich jung und nervös. Ich hatte keine formelle Ausbildung als Sonderpädagogin, nur einen Master in politischer Theorie und ein Notfall-Lehrzertifikat aus New York City.

Zu meinen Schülern gehörten Jason und Jorge, die beide unter Lernschwierigkeiten und degenerativen neurologischen Störungen litten. Sie sind wahrscheinlich inzwischen verstorben. Vanessa war eine freche 18-jährige mit Down-Syndrom. Fast blind und im Rollstuhl, liebte Robert es, seine autistischen Fähigkeiten zur Berechnung des Wochentags, auf den Ihr Geburtstag in fünf oder zehn Jahren fallen würde, zu demonstrieren. Sharonne, die einen Helm trug, war von täglichen Anfällen so erschüttert, dass sie sich nie an meinen Namen erinnern konnte.

Meine Klasse war die am höchsten funktionierende in der Schule.

Neben schweren neurologischen, kognitiven und körperlichen Behinderungen hatten meine Schüler auch alle Herausforderungen zu bewältigen, die mit dem Leben in einer städtischen Gemeinde mit hoher Armut einhergehen. Jeden Montagmorgen fütterten wir Kinder mit Müslischalen, die wir von zu Hause mitbrachten, weil viele über das Wochenende nicht genug zu essen bekamen. Schulbücher und -bedarf waren jahrzehntealte Überlieferungen des vorherigen Lehrers. Manchmal konnte Jorge, der im Rollstuhl saß, nicht zur Schule kommen, weil die Drogendealer die Aufzüge in seinem Hochhaus ausgemerzt hatten.

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© Edwin Torres

P186X befindet sich in der Bronx und ist Teil von District 75, einem Schulsystem, das nur Schülern mit schweren Behinderungen dient.

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P186X befindet sich in der Bronx und ist Teil von District 75, einem Schulsystem, das nur Schülern mit schweren Behinderungen dient.

Am Ende meines ersten Arbeitstages weinte ich. Ich hatte noch nie Kinder mit so vielen Hindernissen gesehen. Aber in der zweiten Woche hatte ich mich in die Studenten und Mitarbeiter verliebt. Meine Schüler waren süß und fröhlich und arbeiteten hart an den Stunden, die mir ein erfahrener Lehrer bei der Vorbereitung half. Das Personal war sehr um die Kinder und einander bemüht. Als ich ein paar Jahre später zur Schule zurückkehrte - diesmal um Bildungspolitik zu studieren - war ich in Bezug auf Mitgefühl und Belastbarkeit viel weiser.

Heute ist District 75 ein Archipel von 61 Schulen, die in New York City nur Kinder mit besonderen Bedürfnissen betreuen. Während die meisten der 223.000 Schüler der Stadt mit Behinderungen in den Schulen ihres Stadtviertels unterrichtet werden, haben 24.000 von ihnen so starke Bedürfnisse - verhaltensbezogene, emotionale, neurologische, körperliche oder kognitive -, dass sie in Schulen mit anderen Schülern wie diesen unterrichtet werden müssen.

Sie werden von 6.050 Lehrern und 8.700 paraprofessionellen Fachleuten betreut, die einige der schwierigsten Berufe in der Ausbildung haben.

„Nichts auf dem College hätte mich darauf vorbereiten können“, sagt Katie Papaccioli, Lehrerin bei P186X, auch bekannt als Walter J. Damrosch School, eine Schule im Distrikt 75. „Es ist definitiv schwer, aber auch großartig. Sobald ich die Kinder getroffen hatte, sagte ich: „Okay, ich werde das herausfinden, weil ich hier sein möchte. Ich möchte mit diesen Kindern arbeiten. '”

Mit vielen Hindernissen konfrontiert

Es ist drei Jahrzehnte später, und ich bin zurück im Distrikt 75 und besuche Papacciolis Schule in der Bronx, nur einen Block von meiner alten Schule entfernt.

Im Inneren gibt es bemerkenswerte Unterschiede zu dem, was ich erlebt habe. Die Klassenräume werden mit Technologie und neuen Büchern ausgestattet, und die Schule setzt ihren Schülern anspruchsvolle akademische Ziele. Lehrer wie Papaccioli, Steve Hodge und Maha Husein, die über einen Abschluss in Sonderpädagogik verfügen, werden von Schulleiter Ava Kaplan genauestens überprüft und sind im Gegensatz zu mir hochqualifiziert, um diese Studentenbevölkerung bedienen zu können.

Mit einem blonden Mohawk und mindestens 10 türkisfarbenen Ohrringen ist Kaplan ein dichtes Schiff und überwacht fast 450 Mitarbeiter - von Lehrern über Sozialarbeiter bis hin zu Ergotherapeuten -, die 727 Studenten in neun Nebengebäuden in der Stadt betreuen. Mehr als 90 Prozent der Schüler erhalten ein kostenloses Mittagessen zu ermäßigten Preisen. Fast ein Drittel sind Englischlerner.

Laut Kaplan ist es eine Priorität, hochqualifizierte Lehrer und Mitarbeiter auszuwählen, die mit Schülern mit so hohen Anforderungen umgehen können. Zusätzlich zu einem vierstufigen Überprüfungsverfahren müssen die Bewerber nachweisen, dass sie die Kinder lieben, da die Schüler wie andere Schulen in Distrikt 75 zu P186X geschickt werden, wenn sie „woanders keinen Erfolg haben“.

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Die Lehrerin Katie Papaccioli arbeitet mit einer autistischen Schülerin zusammen, die aufgrund von Geräuschempfindlichkeiten Kopfhörer mit Geräuschunterdrückung trägt.

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Die Lehrerin Katie Papaccioli arbeitet mit einer autistischen Schülerin zusammen, die aufgrund von Geräuschempfindlichkeiten Kopfhörer mit Geräuschunterdrückung trägt.

„Ich erinnere mich an mein Interview. Miss Kaplan sagte: »Wenn Sie hier arbeiten wollen, müssen Sie Teflonhaut haben.« Daran erinnere ich mich und behalte es bei mir “, sagt Husein. „Es ist nicht so, dass es dir egal ist - es ist dir egal -, aber wenn die Schüler dich verbal angreifen, kannst du es nicht verinnerlichen. Es kann sein, dass sie sauer auf jemanden sind. “

Das Erkennen der frühen Warnsignale einer Kernschmelze oder eines Problems, bevor es außer Kontrolle gerät, ist laut Lehrern entscheidend. Hodge sagt mir, dass die Schüler ständige, aufmunternde Gespräche und vor allem ein offenes Ohr für die Herausforderungen brauchen, denen sie gegenüberstehen.

„Sie wissen, wen es interessiert und wer nur versucht, den Tag mit ihnen zu verbringen. Es sind Überlebensfähigkeiten “, sagt Hodge. „Ich komme von dort, wo sie herkommen, also verstehe ich ihre Kämpfe. Ich verstehe ihre Bedürfnisse und die Dienstleistungen, die sie brauchen, um erfolgreich und ausdauernd zu sein und weiterzumachen. “

Hochwertige Lehre

In der Vergangenheit wurden die Erwartungen der Schule an Kinder mit schweren Behinderungen im Distrikt 75 erfüllt. „Du hast sie gefüttert. Sie haben nichts zu essen bekommen. Du hast sie auf die Toilette gebracht. Und das war es auch schon “, sagt Kaplan. Vor ungefähr 10 Jahren begannen Schulen wie P186X, den Schülern höhere akademische Ziele zu setzen.

„Jedes Kind wird so unterrichtet, wie es nach Harvard geht, denn ich möchte, dass die akademische Messlatte höher gelegt wird“, sagt Kaplan. „Ich arbeite an der Fähigkeit, nicht an der Behinderung, weil ich möchte, dass jedes Kind, das unsere Schule besucht, Erfolg hat. Und sie können und tun es. “

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Maha Husein in ihrem Klassenzimmer bei P186X.

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Maha Husein in ihrem Klassenzimmer bei P186X.

Als ich durch die Hallen gehe, bemerke ich, dass jeder Lehrer mit seinen Kindern am akademischen Unterricht arbeitet, der auf ihre Bedürfnisse zugeschnitten ist.

Im ersten Stock, in Papacciolis Klasse mit sechs autistischen Kindern, absolvieren Schüler der ersten bis dritten Klasse eine Yoga-Übung und brechen dann in Gruppen auf, um am akademischen Unterricht zu arbeiten. Ein Junge arbeitet mit seinem Adjutanten daran, Formen aufzuspüren. Er macht alle fünf Minuten Pausen, um auf ein Trampolin in der Ecke zu springen und Energie freizusetzen. Papaccioli verwendet die Vorräte, die sie abends mit Artikeln wie Klettverschluss und Papier von DonorsChoose.org herstellt. Wie viele Lehrer müssen auch die Pädagogen des Distrikts 75 die traditionelle Finanzierung ergänzen. Papaccioli arbeitet mit zwei weiteren Kindern an Präpositionen.

„Ich denke, viele Leute verstehen nicht unbedingt, was wir hier machen. Es gibt keinen Lehrer vor dem Haus und eine Reihe von Schreibtischen und Kindern, die dort sitzen und ihre Stifte und Ordner herausholen “, sagt Papaccioli. „Manchmal sieht es so aus, als gäbe es Chaos, aber hinter dem, was wir tun, steckt eine Methode. Wir versuchen, diese Kinder zu besseren Lernern zu machen und in ihrem täglichen Leben besser funktionieren zu können. “

Im zweiten Stock hilft Husein ihren Grundschülern, sich mit einer Call-and-Response-Aktivität wieder auf ihren Lesestunden zu konzentrieren. Mit iPads, einem interaktiven Whiteboard und Kahoot, einer beliebten Bildungs-App, beantworten sie Fragen zu ihrer Lese-Aufgabe: „Was bedeutet Phoenix ?“.

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Der Lehrer Steve Hodge hilft einem Schüler im Unterricht bei P186X. Obwohl die Schüler erhebliche Behinderungen aufweisen, werden an die Schule hohe schulische Erwartungen gestellt.

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Der Lehrer Steve Hodge hilft einem Schüler im Unterricht bei P186X. Obwohl die Schüler erhebliche Behinderungen aufweisen, werden an die Schule hohe schulische Erwartungen gestellt.

Und im dritten Stock, wo die Kinder mit den größten emotionalen Herausforderungen lernen, lernt Hodge in seiner Mittelklasse die Vokabeln der Woche - Vielfalt, Umarmung, Migration, Vermutung und Offenbarung - und liest dabei eine Passage über die ägyptische Geschichte.

Alle drei Lehrer berichten stolz von ihren Fortschritten. Husein spricht von einem Studenten, der in die Allgemeinbildung zurückgekehrt ist und Valediktor geworden ist. Papaccioli zeigt auf einen Schüler, der nicht sprechen konnte und eine Stunde lang weinen würde, als er zum ersten Mal in ihre Klasse kam. Jetzt, zwei Jahre später, spricht er und zeichnet Formen. Andere Schüler machen weniger dramatische und dennoch wichtige Fortschritte, die sich oft auf ihr persönliches Leben und ihre Beziehung zur Familie auswirken.

Das Beste eines unvollkommenen Systems

Schulen wie P186X zeichnen sich nicht unbedingt durch innovative Lehrpläne oder Spitzentechnologie aus, sondern durch die Qualität der Menschen im Gebäude. Zwar gibt es Fälle, in denen Schulen Schüler mit niedrigem Einkommen mit schwerwiegenden Behinderungen scheitern, es ist jedoch wichtig, diejenigen zu berücksichtigen, die Erfolg haben.

Die Schulen in Distrikt 75 erfüllen sicherlich nicht die Bedürfnisse jedes Kindes. Es gab tragische Fehler, wie die mangelnde Aufsicht über einen autistischen Jungen in Queens, die zu seinem Tod führten. Ein kürzlich veröffentlichter Bericht ergab, dass viele Schüler mit besonderen Bedürfnissen in New York City keine angemessene Sprach- und Ergotherapie erhalten.

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Direktor Ava Kaplan an ihrem Schreibtisch bei P186X

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Direktor Ava Kaplan an ihrem Schreibtisch bei P186X

Kaplan sagt, dass Schulen wie sie mehr Geld brauchen. Sie hat privat Geld für Klimaanlagen und einen Spielplatz auf dem Dach für ihre Kinder gesammelt. Am Tag vor meinem Besuch traf sie sich mit einer Gemeinderätin, um die Finanzierung für mehr Technologie an der Schule zu besprechen. Aber nicht alle Schulen in Distrikt 75 verfügen über Schulleiter, die in der Lage sind, zusätzliche Mittel zu finden.

Weitere Probleme in Distrikt 75 sind laut Maggie Moroff die Überrepräsentation von Minderheiten und Jungen in der Sonderpädagogik, der Mangel an evidenzbasiertem Alphabetisierungsunterricht (ein ständiges Problem in Klassenräumen für Sonderpädagogen) und die mangelnde Zugänglichkeit in den älteren Schulen. Anwalt für Advocates for Children in New York, eine Interessenvertretung, die Eltern gefährdeter Kinder kostenlose Rechtsberatung bietet.