Anonim

"Wenn ich mehr Zeit gehabt hätte, hätte ich einen kürzeren Brief geschrieben."

Ich teile dieses Sprichwort - das möglicherweise von Blaise Pascal stammt - mit meinen Schülern der Highschool-Geschichte, bevor ich eine Einheit für klares, prägnantes Schreiben auflege. Ich sage ihnen, dass sie als Junioren nicht benötigte Wörter weglassen müssen, wenn sie präzise und sparsame Prosa schreiben.

Dies ist keine einfache Aufgabe - die meisten Schüler halten eine Aufgabe für erledigt, sobald sie den letzten Satz geschrieben haben. Ich bin nicht der Einzige, der bemerkt, dass viele Highschooler es versäumen, ihr Schreiben zu überarbeiten, was zu enttäuschenden Noten und Enttäuschungen auf allen Seiten führt. Glücklicherweise habe ich auch Erfolge mit der Modellierung von effektivem Schreiben erzielt, was entscheidend ist, um Teenagern dabei zu helfen, grundlegende Korrekturfähigkeiten zu entwickeln.

Mit kleinen Schritten beginnen

Bevor ich längere Schreibaufgaben einführe, bitte ich die Schüler zu Beginn des Jahres, auf kurz beantwortete Fragen zur Sommerlesung zu antworten. Sie vervollständigen diese während des Unterrichts, da ich ein klares Bild davon haben möchte, was sie ohne fremde Hilfe tun können. Anschließend teile ich einige der Antworten - anonym - mit, um Fehler verschiedener Art hervorzuheben, einschließlich Satzzeichen- und Grammatikfehler, logische Irrtümer und Verallgemeinerungen.

Während die Schüler diese Versehen diskutieren, fordere ich sie auf, nicht mit den Fingern auf vermutete Autoren zu zeigen. „Wichtig ist, dass Sie aus diesen Fehlern lernen und sich nicht darauf konzentrieren, herauszufinden, wer sie gemacht hat“, sage ich und füge hinzu, dass niemand, auch nicht der Lehrer, von Kritik profitieren kann. Um diesen Punkt nach Hause zu bringen, teile ich Entwürfe von Artikeln, die ich mit meinen Schülern schreibe - einschließlich dieses Artikels - mit Kommentaren der Redakteure, mit denen ich arbeite.

Modellieren Schreiben

Um die Schüler zu ermutigen, tief über ihr Schreiben nachzudenken, teile ich ihnen meine Lieblingspassage aus William Strunk Jr. und EB Whites The Elements of Style mit, einer meiner bevorzugten Schreibanleitungen: „Ein Satz sollte keine unnötigen Wörter enthalten, ein Absatz keinen unnötigen Sätze, aus dem gleichen Grund, dass eine Zeichnung keine unnötigen Linien und eine Maschine keine unnötigen Teile haben sollte. Dies setzt nicht voraus, dass der Verfasser alle Sätze kurz fasst oder alle Details vermeidet und die Themen nur in Umrissen behandelt, sondern dass jedes Wort erzählt. “Ich ermutige die Schüler auch, Klarheit zu akzeptieren.

Um zu üben, wie dieser Rat angewendet wird, schreiben die Schüler jeweils einen Artikel mit einer Meinung von 700 Wörtern über Thomas Jeffersons Erbe in der amerikanischen Geschichte. Ich gebe ungefähr zwei Wochen Zeit, um diesen Auftrag zu erledigen. Dadurch haben die Schüler ausreichend Zeit, ihre Arbeit zu verbessern und mich zu treffen, wenn sie Probleme haben.

Bevor ich Schüler auf den Weg schicke, nehme ich mir jedoch 25 Minuten Zeit, um meine eigene Antwort zu verfassen, die ich projiziere, damit die Schüler mir beim Schreiben zuschauen können. Ich modelliere das Schreiben eines perfekten ersten Satzes (der Lede), konstruiere effektive Übergänge und wähle eine scharfe Diktion. Während ich schreibe, sehen die Schüler auch, wie ich meine Arbeit ständig verfeinere und oft zwischen Absätzen wechsle, um die Struktur und den Erzählfluss zu optimieren. In der Zwischenzeit beschäftige ich mich mit Fragen zu meinem Denkprozess, z. B. warum ich mich entschieden habe, eine Klausel zu ändern oder meine Syntax zu überdenken.

Außerdem ermutige ich die Schüler, mich auf Fehler aufmerksam zu machen, von inhaltlichen Problemen bis hin zum Schreibstil. Ich mache manchmal absichtlich Fehler, um sicherzustellen, dass die Schüler aufmerksam sind, und ich freue mich, wenn die Schüler etwas entdecken, das ich nicht schreiben wollte und das angesprochen werden muss.

Um die Schüler davon abzuhalten, sich durch meine Produktivität enttäuscht zu fühlen - insbesondere, weil ich vermute, dass diese Aufgabe mehrere Stunden in Anspruch nimmt - erinnere ich sie daran, dass ich viel länger über ihre Aufgabe nachgedacht habe und diese Fähigkeiten für sie unterrichtet habe ein Dutzend Jahre.

Modellieren Bearbeiten

Wenn es Zeit für eine erste Einreichung ist, vermeide ich es, den Wortentwurf zu verwenden, der den Schülern signalisiert, dass es zulässig ist, unfertige oder mit Problemen behaftete Arbeiten einzureichen. Stattdessen ermutige ich die Schüler, der ersten fertigen Version alles zu geben und zu erklären, dass ich ihnen sonst nicht helfen kann, ihr volles Potenzial für die Aufgabe auszuschöpfen.

Nachdem die Schüler ihre ersten abgeschlossenen Versionen der Jefferson-Aufgabe eingereicht haben, projiziere ich anonyme Absätze (oder Grafiken, wie Journalisten sie kurz nennen) mit einem Textverarbeitungsprogramm. Aus Gründen der Klarheit überarbeiten die Schüler Passagen wie diese, sofern sie wörtlich sind:

  • Jefferson, Präsident Jefferson, gab den Eingeborenen die folgenden Optionen … um dieser weißen Zivilisation zu folgen oder um die Entfernung und den Rauswurf des Stammesgebiets zu erreichen.
  • Auf der anderen Seite hören Kritiker gegenüber Jefferson nie auf. Er forderte Freiheit und besaß dennoch über 600 Sklaven. Für die amerikanischen Bürger ist es ziemlich besorgniserregend, dass der siebtbeste Präsident nicht einmal befolgt hat, was er selbst vorgeschlagen hat.
  • Erst kürzlich veröffentlichte CBS einen Artikel, in dem Thomas Jefferson als Nummer 7 für den besten Präsidenten des Landes eingestuft wurde. Thomas Jefferson war ein moralisch korrupter Heuchler, der ständig seinen eigenen Worten widersprach. Thomas Jeffersons Rang ist völlig absurd und muss gesenkt werden.