Anonim
Anmerkung der Redaktion: Anne O'Brien ist heute unsere Gastbloggerin. Sie ist Projektleiterin bei der Learning First Alliance, einer Alumni von Teach for America, und ehemalige Lehrerin an öffentlichen Schulen im Großraum New Orleans.

Oftmals sind Debatten über Bildungsreformen mit einer Mentalität zwischen uns und ihnen verbunden. Es ist egal, wofür Sie argumentieren, es gibt immer eine klar definierte Gruppe, die gegen Sie arbeitet. Die Medien stellen auch die Reformer dem Establishment gegenüber (egal, welche Mitglieder des Establishments im ganzen Land innovative Reformarbeit leisten). Teach for America (und andere alternative Programme) im Vergleich zu traditionellen Lehrervorbereitungsprogrammen (egal, dass TFA-Lehrer auf Schulebene in vielen Fällen großartige Dinge von ihren traditionell vorbereiteten Kollegen lernen und umgekehrt).

Und dann gibt es da noch die Menge ohne Ausreden - KIPP-Schulen sind ein prominentes Beispiel - und mangels eines besseren Ausdrucks die Menge aller Ausreden. Mit anderen Worten, diejenigen, die diese Armut nicht akzeptieren, sind eine Entschuldigung für schlechte schulische Leistungen im Vergleich zu denen, die glauben, dass sie ein Kind oder eine Schule zu schlechten Leistungen verurteilen.

Das Modell der Kipp-Schulen

Wir gegen sie sind Debatten im Allgemeinen immer von Belang; Beide ignorieren und verbergen das große Graufeld zwischen zwei sehr gegensätzlichen Positionen, und sie können uns oft davon abhalten, fruchtbare Gespräche zu führen, in denen echte Fortschritte bei der Bildungsreform erzielt werden könnten.

Die Debatte ohne Ausreden war in letzter Zeit besonders besorgniserregend. KIPP erhält dank einer Mathematica-Studie, bei der festgestellt wurde, dass KIPP-Schulen die schulischen Leistungen ihrer weitgehend benachteiligten Schülerpopulationen verbessern, viel Aufmerksamkeit. Obwohl einige Bedenken hinsichtlich der Studie geäußert wurden (und ich meine eigenen positiven und negativen Gedanken zu der Studie, ihren Ergebnissen und dem KIPP-Modell im Allgemeinen habe), handelt es sich bei Mathematica nicht um eine Fly-by-Night-Organisation. Es ist eine angesehene politische Forschungsgruppe.

Warum die Sorge? Wenn in der Debatte "Keine Ausreden gegen alle Ausreden" keine Ausreden zu wirken scheinen, warum nicht fordern? Warum nicht alle öffentlichen Schulen damit beurteilen?

Auch wenn Sie die Unterschiede, von denen Sie glauben, dass sie zwischen KIPP-Schulen und traditionellen öffentlichen Schulen bestehen, in Bezug auf Schüler, Lehrer, Eltern und Finanzierung ignorieren, ist die Forderung nach einem Modell ohne Entschuldigung auf Kosten des Modells mit allen Entschuldigungen aufgrund eines kleinen Geheimnisses von Belang Ich habe in persönlichen Erfahrungen mit KIPP und anderen Schulen ohne Entschuldigung gelernt. Ein Geheimnis, das in eine Debatte einfließen könnte, in der nur zwei Extreme anerkannt werden: Armut ist keine Entschuldigung für schlechte akademische Leistungen oder ist es.

Das Geheimnis? Keine Entschuldigung Schulen befassen sich mit den gleichen Bedingungen der Armut, unter denen ihre Kollegen in der Reformdebatte behaupten müssen. Die Leute bei KIPP wissen zum Beispiel, dass Schüler, die die Tafel nicht sehen können, keinen Erfolg haben. Deshalb helfen sie den Schülern, eine Brille zu bekommen, wenn sie sie brauchen. Wenn eine Schülerin Schwierigkeiten hat, pünktlich zur Schule zu kommen, weil ihre Eltern früh zur Arbeit gehen und nicht da sind, um sie zu wecken - oder in der Nachtschicht gearbeitet haben und schlafen, wenn es Zeit für sie ist, aufzustehen -, helfen sie ihr, eine zu bekommen Wecker (vielleicht kauft sie einen für sie oder schlägt ihr vor, einen mit Guthaben aus dem Schulladen / der Schatzkiste zu kaufen). In dieser Situation ist eindeutig kein Platz für Ausreden.

Die Mitarbeiter von KIPP wissen, dass sie zusätzliche Unterstützung leisten müssen, um den anhaltenden Erfolg der Schüler nach KIPP zu gewährleisten, da die Kapazitäten der Gemeinden, denen sie dienen, häufig begrenzt sind. So bieten sie beispielsweise High School Placement-Beratern an, die ihren Schülern helfen, den Übergang zur nächsten Stufe zu meistern (Einzelheiten zu dieser und anderen Unterstützungen finden Sie unter KIPP Through College).

Mit allen Mitteln notwendig

Sie wissen, dass die Schüler bei der Arbeit mit Bevölkerungsgruppen mit geringen Ressourcen nicht-akademische Dienste benötigen und dass die Mehrheit der KIPP-Schulen Berater oder Sozialarbeiter haben, um Jugendliche mit den in der Gemeinde verfügbaren Diensten in Verbindung zu bringen. Sie laden Mentoren in ihre Schulen ein. KIPP beginnt mit der Eröffnung von Zentren für frühkindliche Bildung, in denen erkannt wird, wie wichtig es ist, Kinder frühzeitig auf den richtigen Weg zu bringen und welche Nachteile diejenigen haben, die dies verpassen. Die Liste geht weiter.

Natürlich ist die Schönheit - für einige; Für andere ist es ein Teil des Problems - des KIPP-Modells -, dass keine zwei Schulen notwendigerweise gleich sind. Jeder hat seine eigene Identität. Das sind also Verallgemeinerungen. Wie Mathematica jedoch ausführt, erzielen die KIPP-Schulen im Allgemeinen gute Ergebnisse mit Schülern, die die gesamte Erfahrung der Mittelschule mitmachen. Und die nichtakademischen Unterstützungen, die sie anbieten, sind Teil dieses Erfolgs.

Aber trotz des Lobes, das wir für keine Entschuldigungsschulen hören, hören wir selten von diesen nichtakademischen Unterstützungen, auch weil die Debatte um diese Schulen so gefasst ist. Angesichts der Presse über den Erfolg von KIPP und die Finanzkrise, mit der die meisten Kommunen konfrontiert sind, ist dies derzeit besonders besorgniserregend. Die Forderung nach keinen Ausreden klingt großartig, insbesondere im Gegensatz zu der Forderung, zusätzliche Ressourcen in öffentliche Schulen zu stecken, um den nichtakademischen Bedürfnissen der Kinder gerecht zu werden.

Wenn ein Distrikt einen Sozialarbeiter entlässt, um die Arbeit eines Lehrers zu retten, und den Lehrer dann auffordert, eine entschuldungsfreie Haltung einzunehmen, hat dies einige der Unterstützungen beseitigt, die es dem Modell der entschuldungsfreien Arbeit ermöglichen. Als zusätzliche Beleidigung wird der Lehrer beschuldigt, wenn die nichtakademischen Bedürfnisse eines Kindes das Lernen behindern.

Wenn wir auf politischer, politischer und populärer Ebene die Errungenschaften des No-Excuses-Modells anerkennen und dessen Replikation im ganzen Land fordern, müssen wir aufhören, die zusätzlichen Unterstützungen zu ignorieren, die viele No-Excuses-Schulen anbieten. Wir müssen anerkennen, dass sie die Bedürfnisse befriedigen, mit denen sich ihre Kollegen mit allen Ausreden auseinandersetzen müssen. Und wir sollten Beispiele in traditionellen öffentlichen Schulen und Bezirken feiern, in denen einige dieser Strategien funktionieren. Bei City Connects, einem Programm in Boston, wird beispielsweise ein ausgebildeter Fachmann an Schulen mit hohem Bedarf eingesetzt, um jeden Schüler mit den von ihm benötigten gemeinnützigen Diensten zu verbinden. Die Schulen, in denen es funktioniert, haben großartige Ergebnisse erzielt.

Natürlich sollten wir nicht sagen, dass das einzige, was wir von KIPP lernen können, die Wichtigkeit ist, benachteiligten Studenten nichtakademische Unterstützung anzubieten. Eine längere Lernzeit, zum Beispiel ein weiteres wichtiges Merkmal des KIPP-Modells, ist in größerem Maßstab erwägenswert.