Anonim
Image

Bildnachweis: David Julian

VIDEO: Köpfe entwickeln: Lernen, wie man eine Stadt wieder aufbaut

Image

VIDEO: Köpfe entwickeln: Lernen, wie man eine Stadt wieder aufbaut

Laufzeit: 9 min.

Das Viertel Elmwood in der Stadt Yorktown liegt im Sterben. Das Gebiet war einst die Heimat einer prosperierenden Mittelschichtbevölkerung und ist heute Schauplatz einer klassischen städtischen Plage.

Die meisten Bewohner sind in die Vororte geflohen, die Geschäfte in der Nachbarschaft sind verschwunden, und seit ein Brand vor einigen Jahren das Geschäftszentrum des Viertels dezimiert hat, sind praktisch nur noch verlassene Gebäude und verwachsene Baulücken übrig. Kriminalität ist weit verbreitet, es gibt keine Jobs, und wenn etwas nicht schnell erledigt wird, verseucht Elmwoods Unwohlsein die umliegenden Viertel. Was ist eine Stadt zu tun?

Wenn Ihre Antwort lautet: "Rufen Sie hochmotivierte Teams von Highschool-Schülern an", erzielen Sie ein Bingo. Im Rahmen eines innovativen Programms namens UrbanPlan haben rund 3.000 Studenten in Wirtschafts- und Regierungsklassen im ganzen Land einen Knaller bei der Sanierung des fiktiven Elmwood hinter sich. Aus der Begeisterung der jugendlichen Teilnehmer und ihrer Lehrer geht hervor, dass es wie eines der coolsten Dinge im Klassenzimmer aussieht.

UrbanPlan ist eine akademisch herausfordernde, 15-stündige Unterrichtseinheit, in der Teams von Highschool-Junioren und -Senioren gegeneinander antreten, um den Sanierungsauftrag für den verfallenden Stadtteil Elmwood zu erhalten. Durch die Übernahme realer Rollen als Standortplaner, Finanzanalyst, Marketingleiter und Verbindungsmann von Stadt zu Stadt erfahren die Teammitglieder aus erster Hand, wie kompliziert die Stadterneuerung ist. Da es das Ziel ist, dabei Gewinne zu erzielen, gibt es auch einige grundlegende Lehren in Bezug auf die finanzielle Realität.

"Es ist ein Spagat in Echtzeit unter realen Bedingungen", sagt Paula Blasier, Direktorin von UrbanPlan in San Francisco. Das Programm wurde vom Urban Land Institute (ULI) mit Sitz in Washington, DC, und dem Fisher Center für Immobilien und Stadtökonomie an der University of California, Berkeley, unter Einbeziehung von Lehrern der Regierung und der Wirtschaftswissenschaften der High School entwickelt. "Die Kinder stehen in den Schuhen von Menschen, die widersprüchliche Interessen haben - den Architekten, Finanzleuten und Entwicklern. Und sie müssen einen Plan entwerfen, der die Anliegen aller Beteiligten berücksichtigt und gleichzeitig eine angemessene Rendite liefert Kapital für ihre Investoren und die Stadt ", sagt Blasier.

Dieses Ziel erfordert von den Studenten, dass sie sich mit so unterschiedlichen Themen wie erschwinglichem Wohnraum, Transitbedürfnissen, Verschönerung von Freiflächen, historischer Erhaltung und den Einzelhandelsanforderungen des Bezirks befassen. Jedes Teammitglied recherchiert einen zugewiesenen Bereich und erstattet der Gruppe Bericht. Sobald ein Projektplan auf Laptops ausgearbeitet ist, erstellen die Teams ein vorläufiges Modell ihres Designs aus Legos und gehen dann zu einem "Stadtrat" ​​von freiwilligen Landnutzungsfachleuten, um ihr Projekt aufzustellen. Nach einem ausführlichen Grillen optimieren die Schüler ihr Produkt für eine Abschlusspräsentation. Der "Auftrag" wird an die Studenten vergeben, die die reaktionsfreudigste und überzeugendste Vision für Elmwood entwickeln.

Eine Gruppe Anstrengung

"Der Teamansatz ist das wichtigste Element im Programm", sagt Steve Teel, der eine Regierungsklasse an der Berkeley High School in Berkeley, Kalifornien, unterrichtet. Teel, ein 35-jähriger Veteran des Klassenzimmers, hat UrbanPlan mitentwickelt und drei Semester lang unterrichtet.

Image

Legos für die reale Welt: Teams verwenden farbcodierte Legos, um ihre Entwicklungsvorschläge zu veranschaulichen. Diese Stadtplaner sind Wirtschaftsstudenten der Washington & Lee High School in Alexandria, Virginia.

"Jede Rolle im Team muss richtig gemacht werden, und die Kinder müssen zusammenarbeiten, um einen Konsens zu finden", sagt er. "Sie lernen die wichtigen Fähigkeiten, um in einer Gruppe zu arbeiten - wie man anderen zuhört, wie man die schwächeren Schüler mitreißt, damit sie alle Erfolg haben. Sie wollen diesen Auftrag so schlecht gewinnen, dass sie sich sogar verkleiden, um ihre Präsentation zu halten . "

Das ULI, das sich der Förderung eines intelligenten Wachstums in der Bürgerentwicklung verschrieben hat, beauftragte UrbanPlan, mehr junge Menschen in den Entwicklungsprozess einzubeziehen. Die US-Bevölkerung wird in den nächsten 20 Jahren voraussichtlich um 60 Millionen Menschen wachsen. Je besser die Bevölkerung informiert ist, desto besser können wir die Krise bewältigen.

"Wir werden aufgefordert, wirklich wichtige Entscheidungen in diesem Bereich zu treffen, und nirgendwo in der Bildung werden wir über die Kräfte unterrichtet, die ins Spiel kommen", sagt Blasier. "Wir wollten ein möglichst realistisches Erlebnis bieten, aber wir wollten auch ein Modell, das von öffentlichen Schulen im ganzen Land angenommen werden kann. Wir wussten, dass wir es nicht nur für die Kinder attraktiv machen mussten, sondern auch für Lehrer."

Wenn eine Schule sich bereit erklärt, den UrbanPlan-Lehrplan anzubieten, werden die lokalen Vertreter von ULI mit voller Unterstützung einbezogen, einschließlich aller Lehrplanmaterialien, sowie mit der Lehrerausbildung und der Anwerbung von Freiwilligen wie Architekten, Entwicklern und Stadtplanern, die als Unterrichtsleiter fungieren . Da einige Lehrer es ablehnen, so viel Unterrichtszeit für ein Projekt aufzuwenden, wird darauf geachtet, dass UrbanPlan den staatlichen und nationalen inhaltlichen Standards für die Hochschulökonomie entspricht.

"Ich hatte etwas Widerstand, weil ich mich gefragt habe, wie ich das Programm in die Welt setzen und meine Kinder trotzdem auf das Testen vorbereiten könnte", sagt Sally Finch, die Wirtschaftswissenschaften an den Westminster Schools in Atlanta, Georgia, unterrichtet. "Aber ich stellte fest, dass die Schüler nach diesem Kurs viel besser vorbereitet waren, weil sie die Fähigkeit hatten, ökonomische Prinzipien zu übernehmen und sie in einer realen Situation anzuwenden. Die Kinder schätzten, dass es sich um praktische Dinge handelte und dass sie damit zu tun hatten echte Profis. "

Für Clarissa Bushman, eine Wirtschaftslehrerin an der Stuyvesant High School in New York City, war UrbanPlan ein Gegenmittel gegen diesen alten Bugaboo, Senioritis.

"Ich habe einen seltsamen Rhythmus in meiner AP-Wirtschaftsklasse im zweiten Semester, und das Ergebnis ist, dass es meinen Kindern bis zur AP-Prüfung gut geht - dann sind sie bereit zu kündigen", sagt Bushman. "UrbanPlan wurde als eine gute Lösung für das Problem vorgeschlagen, aber ehrlich gesagt war ich besorgt, dass sie es nicht ernst nehmen würden. Ich war angenehm überrascht von der Energie und Begeisterung, die sie zeigten, und ich schreibe dies der Anwesenheit der Fachleute zu im Klassenzimmer. Die Kinder waren wirklich motiviert, als die Profis kamen, um sie zu kritisieren. "

Alle Teammitglieder müssen an der Präsentation teilnehmen, wobei jedem eine festgelegte Redezeit eingeräumt wird. "Die Kinder waren verständlicherweise nervös, vor den Profis zu sprechen", sagt Bushman, "aber ich sagte ihnen:" Schau, Pitching ist das, was du im Geschäft machst - es ist das, worum es geht. " Zwei Dinge, die nicht nur im Geschäftsleben, sondern auch im Leben von entscheidender Bedeutung sind, sind, dass Sie sprechen und lernen müssen, wie man in Gruppen arbeitet. Das ist der eigentliche Vorteil dieses Programms. "

Echte Erfahrung

Die meisten Lehrer, die UrbanPlan nutzen, sind sich einig, dass die professionellen Moderatoren, die einen ganzen Tag lang geschult werden, der Schlüssel zum Erfolg sind.

Image

Low Tech zu High Tech: Der Finanzanalyst des Teams gibt Planungsentscheidungen Block für Block in eine elektronische Tabelle ein und berechnet dann die Steuereinnahmen, die Schaffung von Arbeitsplätzen und die Rentabilität der Anleger.

"Sie tun dies aus dem tiefen Glauben heraus, dass es unsere Verantwortung ist, unsere Kinder zu guten Bürgern zu erziehen", sagt Blasier. "Ihre Aufgabe ist es, neutral zu sein, aber die Studenten wirklich herauszufordern. Und sie beschönigen die Politik nicht. Sie werden sagen: 'Okay, wo ist der Q-Mart? Sie haben eine Menge Zeug für dieses Projekt gespendet, nicht um meine Kampagne zu erwähnen, und Sie müssen mir einen guten Grund nennen, warum sie nicht enthalten sind. '"

Ein solcher krasser Pferdehandel ist für manche Kinder ein Schock, aber das Programm soll die Vorteile der Lösung von Interessenkonflikten vermitteln. Für Sofia Haas, die letztes Jahr als Senior an der Berkeley High School an UrbanPlan teilnahm, waren die harten politischen Kompromisse ein Augenöffner.

"Am Anfang hatten wir alle diese Art von ultralinker Berkeley-Denkweise. Deshalb waren wir sehr besorgt darüber, bezahlbaren Wohnraum und Optionen für Menschen mit niedrigem Einkommen zu haben", sagt Haas, der jetzt ein Neuling am Swarthmore College ist. "Aber dann setzte die Realität ein und wir mussten den Gewinnaspekt berücksichtigen, was bedeutete, dass wir einige Luxuswohnungen und ein großes Lebensmittelgeschäft einbeziehen mussten. Es war definitiv eine Herausforderung, mit unserem Produkt Gewinn machen zu müssen und zu versuchen, treu zu bleiben unsere Überzeugungen. Aber das sind die Probleme, mit denen Menschen konfrontiert sind, die dies in der realen Welt tun. "