Anonim

Problem: Ein Schulbezirk wird vom Staat übernommen, es sei denn, die Leistungen der Schüler verbessern sich.

Lösung: Machen Sie die akademische Verbesserung der Schüler zu einem Ableger der verbesserten Unterstützung der Ausbilder. zeigen, dass der Unterricht im Klassenzimmer durchgängig verbessert werden kann, wenn Lehrkräfte mehr Möglichkeiten zur beruflichen Weiterentwicklung, Möglichkeiten zur Zusammenarbeit und Mitarbeiter haben, die als persönliche und berufliche Ressourcen dienen können.

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Bildnachweis: Linda Sue Scott

Himmel ist die Grenze: Schüler gehen durch den offenen Hof, der wie ein Amphitheater aussieht, zum Unterricht.

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Himmel ist die Grenze: Schüler gehen durch den offenen Hof, der wie ein Amphitheater aussieht, zum Unterricht.

In einer Zeit, in der sich viele öffentliche Schulen mit hoher Armut und hoher Minderheit aufgrund der hohen Anforderungen an eine auf Standards basierende Bildung niedergeschlagen fühlen, hat sich der Central Union High School District (CUHSD) im kalifornischen El Centro durchgesetzt - und übertroffen.

Die glühend heiße Wüstenstadt, fast zwei Autostunden östlich von San Diego, ist nur 16 km von der mexikanischen Grenze entfernt. Fast 90 Prozent der 4.246 Schüler des Distrikts sind spanischer oder lateinamerikanischer Abstammung, mehr als die Hälfte hat Anspruch auf kostenloses oder preisgünstiges Mittagessen und knapp ein Drittel wird als Englischlerner (ELL) eingestuft. In den Jahren 1999 und 2000 waren die Testergebnisse im Distrikt so niedrig wie seit Einführung standardisierter Tests nicht mehr und die Moral schwand.

Eine konzertierte Anstrengung zur Verbesserung des Unterrichts - durch umfassende berufliche Weiterentwicklung des Personals, Unterstützung und Zusammenarbeit zwischen Lehrern und eine kontinuierliche Betonung der Bedürfnisse jedes Schülers - hat die Leistung der Schüler gesteigert. Die beiden Haupthochschulen des Distrikts, Southwest und Central Union, wurden 2005 bzw. 2007 vom Status der Programmverbesserung auf die Anerkennung der California Distinguished Schools umgestellt. (Schulen, die keine angemessenen jährlichen Fortschritte erzielen, werden für den Status der Programmverbesserung ermittelt. Der Distinguished School Award ehrt die vorbildlichsten und inspirierendsten öffentlichen Schulen des Staates.)

Es war nicht einfach "Wir waren gezwungen, uns selbst sehr genau anzusehen", sagt Emma Jones, pensionierte Schulleiterin der Central Union High School. "Wir schauten in den Spiegel und sagten: 'OK, hier sind wir. Wohin wollen wir gehen? Was sind die Hindernisse? Was müssen wir tun, um dorthin zu gelangen?'"

1999 meldete sich der Distrikt freiwillig für das Sofortprogramm für Schulen mit Leistungsschwäche (II / USP), das vom kalifornischen Bildungsministerium veranstaltet wurde. Dieses Programm stellt Finanzmittel für Schulen bereit, die sich über einen Zeitraum von drei Jahren in Schwierigkeiten befinden. (Der Distrikt hat ein viertes Förderjahr erhalten.) Durch ein staatliches Programm namens Comite und eine Partnerschaft mit WestEd (einer gemeinnützigen Forschungs-, Entwicklungs- und Dienstleistungsagentur) und mit Schwerpunkt auf ELL-Studenten begannen sie mit sorgfältiger Prozess der Selbsteinschätzung.

Zu diesem Zweck überwachten sie den Unterricht im Klassenzimmer, verwendeten harte Daten und überprüften die pädagogische Forschung, um schülerorientierte Unterrichtsstrategien zu entwickeln. Sie schufen zweiwöchentlich eine gemeinsame Zeit für Lehrer und investierten in akademische Trainer, deren Aufgabe es ist, Lehrer auf ihrem Weg persönlich und beruflich zu unterstützen.

Zu einem großen Teil dank dieser Bemühungen stieg der Akademische Leistungsindex des Distrikts von 2001 bis 2006 um mehr als 130 Punkte - von weit unter dem Basiswert bis zum Überschreiten des staatlichen Medians - und die Zahl der ELL-Studenten ging aufgrund der erfolgreichen Neueinstufung um mehrere Prozentpunkte zurück von Studenten, die fließend Englisch sprechen. Neunzig Prozent der CUHSD-Absolventen besuchen jetzt entweder ein Community College oder eine vierjährige Universität, und sowohl die Central Union als auch die Southwest High Schools wurden in der Best Practices-Übersicht 2004-05 des National Centre for Educational Achievement vorgestellt.

Lehrer Regel

"Die Idee, die Lehrer im Klassenzimmer weiterhin zu unterstützen, ist der eigentliche Grund für den Erfolg dieses Bezirks", sagt CUHSD-Superintendent C. Thomas Budde, der feststellt, dass "Schlüsselpersonen in Schlüsselpositionen" - zwei akademische Trainer und Drei Lehrer für Programmverbesserungsressourcen - waren für die Verbesserung des Unterrichts im gesamten Distrikt von entscheidender Bedeutung.

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Wörter und Zahlen: Die Lehrer Ron Brown, Marilyn Burt und Anabel Rodriguez überlegen, wie sie im Mathematikunterricht akademisches Englisch ansprechen können.

Ein Wechsel in 2008/09 wird einen akademischen Trainer, zwei Lehrkräfte für Programmverbesserung und einen Lehrkraft für Englisch bringen. Außerdem erhalten mehrere Klassenlehrer eine zusätzliche Vorbereitungszeit, um neue Lehrer zu unterstützen. "Die Lehrer haben viel zu tun", sagt Tricia Petter, Programmverbesserungslehrerin und ehemalige Englischlehrerin an der Central Union High School. "Ich denke, diese Position versetzt die Lehrer in die Lage, zu sagen: 'Ich möchte das wirklich können, aber ich habe nicht die Zeit, es zusammenzustellen. Können Sie es für mich recherchieren? Können Sie die Programme finden, die das tun? wird das besser laufen? "

Diese Art von Beratung und Mentoring kann für neue Lehrer unendlich hilfreich sein, aber jeder Lehrer kann auch einen "Resonanzboden" verwenden, wie Petter es ausdrückt, zwischen sich und den Administratoren. "Anstatt dass die Lehrer sich mit Problemen direkt an die Verwaltung wenden", sagt Petter, "helfen wir ihnen bei der Suche nach Lösungen. Wenn sie sich also an die Administratoren wenden, ist das eher so:" Wir haben uns das schon überlegt, und das möchten wir tun. ' Die Lehrer sehen uns nicht als Lehrer und die Administratoren sehen uns nicht als Administratoren, aber in Wirklichkeit machen wir beides. "

"Ich bin der festen Überzeugung, dass wenn ein Lehrer emotional etwas braucht, die Kinder diejenigen sind, die darunter leiden", sagt Marilyn Burt, akademische Trainerin an der Central Union High School. Wenn Sie jemanden zur Verfügung haben, der Ihnen hilft, sei es in Bezug auf staatliche Standards, Klassenmanagement oder persönliche Angelegenheiten, können die Lehrer nicht nur ihre Arbeit besser erledigen, sondern auch "fühlen Sie sich wie zu Hause", sagt Christopher Spanos, Englischlehrer an der Southwest High School. "Jemand kümmert sich um dich."

Ressourcenlehrer verfügbar zu haben, bedeutet auch, dass forschungsbasierte Unterrichtsstrategien, die auf einzelne Pädagogen zugeschnitten sind, schnell in den Unterricht gelangen. Mit einem Schwerpunkt auf Einzelpersonen kann der Distrikt eine Handvoll Lehrer oder sogar eine Lehrkraft, das Assessment for Learning Institute von The Educational Testing Service oder Ruby K. Paynes A Framework for Understanding Poverty Training (basierend auf ihrem gleichnamigen Buch), entsenden. Der Ansatz ist kostengünstiger als die Entsendung aller Lehrer im Distrikt, und die Fortschritte bei der beruflichen Weiterentwicklung sind höher.

"Ich kann dir nicht einmal sagen, wie viele Tage ich dieses Jahr nur in Workshops mit Lehrern verbracht habe", lacht Burt. "Viel!" Zusätzlich zu den geplanten Personalentwicklungstagen und Nachmittagen fügt sie hinzu: "Wir geben Workshops nach der Schule, während der Vorbereitungszeit, während des Mittagessens - jede Straße, die wir finden können."

Viele dieser Workshops und Schulungen richten sich an ELL-Studenten. Obwohl der Distrikt eine Vielzahl von Programmen anbietet - Kurse für die Entwicklung der englischen Sprache, Kurse für strukturierte Englischkenntnisse und zweisprachige Kurse - besuchen ELL-Schüler Kurse, die nicht speziell für sie konzipiert wurden. Obwohl rund 30 Prozent der Schüler als ELL eingestuft sind, zeigen Umfragen, dass fast 70 Prozent der Schüler zu Hause eine andere Sprache als Englisch sprechen. Es wurde deutlich, dass die Lehrkräfte, um allen Schülern zu dienen, regelmäßig Unterrichtsstrategien und konzeptionelle Rahmenbedingungen anwenden müssen, die dem Erlernen der akademischen Sprache Vorrang einräumen.

Ein von Marilyn Burt ins Leben gerufener Workshop mit dem Titel "Sprache ist Macht", der auf der Arbeit von Bildungstheoretikern wie Kate Kinsella, Maria Montano-Harmon und Payne basiert, wird jetzt nicht nur allen Lehrern als Fortbildungsmaßnahme angeboten ist aber auch Teil des Lehrplans der neunten und zehnten Klasse. Die Lehrkräfte durchlaufen den Workshop und besprechen die Konzepte mit ihren Schülern, einschließlich öffentlicher und privater Stimme, Sprachregister und Diskursmuster.

"Es ist schön, den Überblick zu behalten, denn wir konzentrieren uns alle auf die Mathematik", sagt Mike Becker, Mathematiklehrer an der Southwest High School. Durch die Schulung der Mitarbeiter im Bereich Ressourcen weiß seine Abteilung nun, dass "akademisches Vokabular etwas ist, worauf Sie in einem Mathematikkurs Wert legen. Wenn ein Kind die Frage nicht versteht, bedeutet dies automatisch, dass es das Problem nicht lösen kann, unabhängig davon, ob es es oder sie ist ist geistig dazu in der Lage. "

Vor dem II / USP-Prozess, so Burt, "standen die Englischlerner nie im Mittelpunkt. Jetzt haben wir sie wirklich in den Mittelpunkt gerückt."

Probefahrt

Jeden zweiten Mittwoch verlassen die Schüler den Campus um 12.00 Uhr, und Gruppen von Lehrern desselben Fachs treffen sich zu einer zweistündigen strukturierten Zusammenarbeit. Vor dem II / USP-Prozess "hatten wir einige Zeit für die Zusammenarbeit, aber es war keine konzentrierte Zeit für die Zusammenarbeit", sagt Emma Jones, Direktorin der Central Union High School. "Das ist fokussiert."

Neben den Vorteilen der gegenseitigen Unterstützung und des freien Austauschs von Unterrichtsplänen und Aktivitätsideen tragen strukturierte Kooperationen dazu bei, die Distriktziele in Einklang zu bringen und ein gemeinsames Vokabular bewährter Praktiken zu entwickeln.

Das vorliegende Thema sind gemeinsame Einschätzungen. CUHSD-Lehrer arbeiten mit Distriktverwaltern und anderen zusammen, um faire, genaue, optimierte und umfassende Bewertungen zu erstellen. Die Lehrer besprechen, wie sie einen Test erstellen und was er beinhalten soll, und definieren gemeinsam die spezifischen Standards, die ihre Schüler erfüllen sollen.

"Ursprünglich war das Assessment etwas, was die Lehrer individuell machten", sagt Danette Morrell, Direktorin der Southwest High School. "Sie haben es in ihren eigenen Klassenräumen gemacht, sie haben ihre eigenen Tests geschrieben und es war so vielfältig wie die Auswahl an Eiscreme."

Jetzt sind CUHSD-Bewertungen genauso zielgerichtet wie der Unterricht, und Lehrer, die wissen, was von ihnen erwartet wird, arbeiten diese Bewertungen zusammen aus. "Wenn etwas von den Lehrern kommen kann, gibt es eine Menge Buy-in dafür", sagt Martha Hoopes, eine Englischlehrerin an der Central Union High School. Die Fokussierung auf Ziele, so berichten viele Lehrer, war sowohl für sie als auch für ihre Schüler ein Segen.

"Mir scheint, wir haben früher nicht gesagt:" Das sollten Sie wissen, wenn Sie diese Klasse heute verlassen ", sagt Darcel Putnam, Sonderschullehrer bei Central Union. "Nun das ist explizit."

"Es ist gezielteres Unterrichten, gezielteres Einschätzen", fügt Tricia Petter hinzu, "daher ist das Umlernen strategischer. Das hat uns geholfen, dorthin zu gelangen, wo wir sind. Wir wissen sehr genau, wozu die Schüler Hilfe benötigen." . "

Aufmerksamkeitsempfänger

Wie bei allen größeren Reformbemühungen dauerte auch hier die Änderung einige Zeit. Die strategische Zusammenarbeit im gesamten Distrikt findet nicht über Nacht statt und ist auch nie abgeschlossen. Letztendlich, so die Bezirksmitarbeiter, beruht jeder Fortschritt auf einem kontinuierlichen Engagement für die Studenten, denen sie dienen.

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"Die Lehrer sagen immer:" Komm nach dem Unterricht, komm nach der Schule, komm am Morgen ", sagt Jezreel Ontiveros, Senior der Central Union High School. "Sie arrangieren ihren Zeitplan immer so, dass er Ihren Bedürfnissen entspricht." Nachhilfeprogramme nach der Schule und ein sehr solides Programm zur Förderung durch individuelle Bestimmung (AVID), ein System, das unterversorgte Studierendenpopulationen auf vierjährige Universitäten vorbereitet, ermutigen die Studierenden, die universitäre Atmosphäre des Distrikts zu übertreffen und zu fördern. Laut dem Junior der Southwest High School und dem kürzlich eingewanderten Raul Carmelo ist der größte Unterschied zwischen seiner Erfahrung in der Schule in Mexiko und seiner Zeit im Distrikt die persönliche Aufmerksamkeit, die er von seinen Lehrern erhält.