Anonim

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Alexandria, eine Studentin im zweiten Jahr an der Benson High School Magnet in Omaha, Nebraska, sah sich einem klassischen Teenager-Dilemma gegenüber. Als begeisterte Banditin hatte sie vorgehabt, an einem viertägigen Basketballcamp teilzunehmen, aber dann begriff sie, dass die 11. Geburtstagsfeier ihres kleinen Bruders für den letzten Tag des Camps angesetzt war.

"Ich musste mich wirklich hinsetzen und darüber nachdenken. Was schätzte ich mehr? Dies würde sein einziger und einziger 11. Geburtstag werden", sagt sie. "Soll ich bleiben oder gehen? Weil ich meine Familie mehr schätze als Sport, habe ich mich für den Geburtstag entschieden. Ich habe das Gefühl, die richtige Entscheidung getroffen zu haben."

Alexandria und ihre Klassenkameraden in Benson sowie Schüler der Morton Magnet Middle School in Omaha haben in den letzten Jahren eine völlig neue Sichtweise auf akademische, berufliche und lebensbezogene Entscheidungen erlangt, als die beiden Schulen die Whole Institution implementiert haben Decision Education-Programm. Basierend auf Konzepten, die von der gemeinnützigen Decision Education Foundation (DEF) in Palo Alto, Kalifornien, entwickelt und in Zusammenarbeit mit der Stanford University unterrichtet wurden, ist das Programm speziell darauf ausgerichtet, Kindern die Prinzipien der Entscheidungsfindung beizubringen.

Entscheidungserziehung - auch als Entscheidungswissenschaft bezeichnet - bringt Kindern bei, nachdenkliche Entscheidungen von hoher Qualität zu treffen, anstatt Entscheidungen zu treffen. Die Schüler folgen sechs Schritten: Sie fassen das Problem zusammen, überlegen, welche Konsequenzen für sie wichtig sind, prüfen die verschiedenen Entscheidungen und Alternativen, recherchieren, um die für eine Entscheidung erforderlichen Informationen zu ermitteln, und überzeugen sich, dass sie fundierte Argumente verwenden, um eine Entscheidung zu treffen. und verpflichten sich, durch zu folgen.

"Wir bringen ihnen bei jedem Schritt verschiedene Werkzeuge bei", sagt Lisa Thompson, Magnetkoordinatorin bei Morton. Beispielsweise könnte ein Lehrer in Schritt drei einer naturwissenschaftlichen Lektion die Schüler bitten, die folgende Frage zu berücksichtigen: Welche alternativen Lösungen können wir für dieses naturwissenschaftliche Problem in Betracht ziehen?

Oder für Schritt vier während einer Geschichtsstunde kann der Lehrer die Schüler bitten, die folgende Frage zu beantworten: Gibt es Informationen, die Ihnen bei einer besseren Entscheidung möglicherweise geholfen hätten, wenn Sie sie zu diesem Zeitpunkt besessen hätten?

"Es geht darum, ein Protokoll zu erstellen und es auf jede Entscheidung anzuwenden", sagt Lisa Dale, Direktorin von Benson. "Die Idee ist, sie darin zu schulen, nicht nur Entscheidungen im Bruchteil einer Sekunde zu treffen, sondern verschiedene Merkmale und Aspekte zu untersuchen, die für eine gute und qualitativ hochwertige Entscheidung ausschlaggebend sind. Sie wenden sie in der Projektarbeit an."

Beginnen

Bei Benson beginnt die Entscheidungswissenschaft mit einem Seminar für Studienanfänger. Das Fach ist in allen vier Jahren der High-School-Erfahrung über den gesamten Lehrplan der Schule verteilt. Für alle Sophomores, Junioren und Senioren, die das Freshman-Seminar möglicherweise verpasst haben, bietet die Schule übergeordnete Alternativen, die ihnen den Zugang zum Programm ermöglichen.

Die Schüler von Morton in den Klassen 5 bis 8 nehmen jedes Jahr an einer Klasse teil, die sich auf Entscheidungswissenschaften konzentriert, und setzen diese Konzepte dann in anderen Fachbereichen in die Praxis um. "Wenn Sie den Schülern sagen:" Sie werden Entscheidungswissenschaften lernen ", dann sieht das so aus", schmunzelt Peggy Pavlik, Magnetkoordinatorin bei Benson. "Aber wenn Sie ihnen zeigen, was sie tun werden, werden sie engagierter."

Pädagogen haben das Curriculum auf von Teams unterrichtete, kombinierte Zweitklassen in Benson angewendet. In einem Chemie-Englisch-Kombinationskurs im vergangenen Jahr wurden Möglichkeiten untersucht, um die Strahlung im täglichen Leben der Schüler zu reduzieren. Sie lasen Hiroshima, ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnetes Buch von John Hersey, in dem die Folgen einer Atombombenexplosion beschrieben wurden, und untersuchten, wie Strahlung erzeugt wird, welche Auswirkungen sie haben kann und wie die Exposition verringert werden kann. Die Übung führte sie durch alle sechs Schritte des Entscheidungsprozesses.

Es gibt auch eine schwere Technologiekomponente in der Entscheidungswissenschaft, die zum größten Teil in den Forschungsschritt eingebunden ist. "Wir sammeln Informationen aus dem Internet", sagt Thompson. "Wir abonnieren Enzyklopädien, und die Schüler nutzen das Internet ziemlich oft, um Neuigkeiten zu erfahren und um herauszufinden, was in der Community vor sich geht. Wir verwenden Technologien, um zu kommunizieren, Informationen zu sammeln und zu zeigen, was wir getan haben."

Die Studenten haben die Entscheidungswissenschaft genutzt, um alles zu durchforsten, von der Frage, wie sie sich als Afroamerikaner vor der Bürgerrechtsbewegung verhalten haben, bis hin zur Frage, wie man die Veteranen der Nation am besten ehrt, um Autofahrer davon zu überzeugen, mit Sicherheitsgurten und Teenagern gesund zu essen und regelmäßig Sport zu treiben .

In der Klasse über die Herausforderungen und Hindernisse, mit denen Afroamerikaner in der Mitte des 20. Jahrhunderts konfrontiert waren, erörterten die Schüler Alternativen, wie sie als Bürgerrechtspioniere hätten reagieren können - manche gewaltfrei, wie das Schreiben von Briefen an die Regierung, und andere, bei denen es um das Aufgreifen ging Waffen. Sie berücksichtigten ihre Werte - ein Schlüsselelement der Entscheidungskette - und entschieden, dass sie keine Tötung wollten, was gewalttätige Alternativen ausschloss. Als nächstes schauten sie sich an, was tatsächlich in der Geschichte passiert ist.

"Wenn sie über einige der Dinge lesen, die mit Malcolm X passiert sind, fragen sie: 'Wirklich? Haben sie das tatsächlich getan?'", Bemerkt Jennifer Meyer, Senior Program Director der DEF. "Sie hatten eine sehr persönliche Antwort darauf, weil sie über ihre eigenen Werte nachgedacht hatten. Natürlich konnten sie sich nicht vollständig in die Denkweise der Leute versetzen, die tatsächlich dort waren."

Nick, der gerade sein zweites Jahr bei Benson begonnen hat, definiert den Kern der Entscheidungserziehung als Herausfinden des Problems, über den Tellerrand hinausdenken, um Alternativen zu finden, und sie eingrenzen, um das Machbarste auszuwählen. "Wir haben viel darüber gelernt, wie man nachforscht und Informationen heraussucht, die für Ihr Problem nützlich und relevant sind", erklärt er. "Ich habe es außerhalb der Schule und im regulären Unterricht verwendet."

Den Lehrplan erweitern

Die Entscheidungswissenschaft kam über eine persönliche Verbindung zu Omaha, einem von mehreren Bereichen des Landes, in dem das Programm eingesetzt wird: Meyer hatte Unternehmensleitern durch ihre Arbeit bei der Strategic Decisions Group (SDG), einer gemeinnützigen Organisation, die Konzepte und Methoden vermittelt Beratungsfirma, die inkubierte und dann die DEF abspaltete. Ihr Vater, Ron Meyer, arbeitete einst als Magnetspezialist an den Omaha Public Schools und half weiterhin als Bauunternehmer aus. Und als die beiden neu getauften Magnetschulen ein Thema brauchten, machte er den Vorschlag.

"Als professionelle Berater sind wir immer wieder auf Leute gestoßen, die sagten: 'Ich wünschte, ich hätte das viel früher im Leben gelernt. Ich wünschte, ich könnte das meinen Kindern beibringen'", sagt Meyer über ihre Geschäftskunden bei SDG. "Omaha war auf dem Weg, ein Magnetkonzept zu entwickeln, als die DEF auf den Markt kam."

Eine der Besonderheiten, die Schüler an Magnetschulen anzieht, ist ein starker Lehrplan, erklärt Sandra Day, die Magnetkoordinatorin des Schulbezirks. "Wir haben buchstäblich angefangen, das Internet nach strengen Programmen abzusuchen. Eines der Dinge, auf die wir gestoßen sind, war diese Entscheidungsgruppe in Stanford. Wie treffen Sie eine Entscheidung in der heutigen Welt? Gibt es eine Möglichkeit, einige Fähigkeiten auf höherer Ebene anzuwenden." dazu? "

Der Distrikt verbrachte ein Jahr mit der Entwicklung des Lehrplans, bevor er ihn im Herbst 2007 umsetzte, und verbrachte die zwei Jahre seit der Ausbildung von Lehrern und Administratoren in Gruppen von 30 Personen. Diese Pädagogen erhalten 28-40 Stunden Ausbildung, einige in kleinen Dosen während des Schuljahres und einige in einwöchigen Sessions im Sommer.

Lehrer erhalten ein Stipendium für die Zeit außerhalb der regulären Schulstunden. Wenn die Lehrer nicht im Unterricht sind, übernehmen die Stellvertreter die Aufgabe. Im Gegensatz zu anderen Schulen im ganzen Land, die Entscheidungswissenschaften einsetzen, binden die Omaha Magnet Schools den Lehrplan gleichzeitig an das Lernen von Projekten und an das Lernen von Dienstleistungen.

Um den Lehrplan für Entscheidungswissenschaften in bestimmte Fächer einfließen zu lassen, hat der Distrikt mit Lehrern zusammengearbeitet, um Entscheidungsprobleme zu entwickeln - Fragen von Interesse im Zusammenhang mit dem Inhaltsbereich des Lehrers, erklärt Pavlik. Anstatt nur die Theorie der Entscheidungswissenschaft zu unterrichten, geben die Lehrer den Schülern praktische Möglichkeiten, diese zu verwirklichen. "Die Studenten treffen Entscheidungen nicht nur, um Entscheidungen zu treffen", fügt Pavlik hinzu. "Sie tun es, damit sie einen Einfluss auf ein Thema haben, das für sie von Bedeutung ist."

Benson Freshman Student Nick genießt die Arbeit. "Sie bilden uns aus, um Probleme zu lösen, die wir uns noch nicht vorgestellt haben, und zeigen uns, wie wir kooperativ mit Menschen arbeiten können, die wir kennen und die wir nicht kennen", sagt er. "Wir haben viel Freiheit. Sie werden uns ein einmonatiges entscheidungswissenschaftliches Problem stellen - zum Beispiel herausfinden, wie Studenten bei Benson Mitschüler über die Reduzierung der Fettleibigkeitsrate aufklären können - und uns loslassen. Dann Wir entscheiden, wie wir zur Lösung dieses Problems beitragen können. "

Wenn die Schüler beschreiben, was sie an diesem Lehrplan mögen, erwähnen sie das Wort Freiheit immer wieder, weil die Lehrer verstehen, wie wichtig es ist, ihren Schülern Unabhängigkeit zu geben. "Es ist viel Arbeit, aber es macht viel mehr Spaß", sagt Pavlik. "Es geht nicht darum, was jemand, der vor dir steht, tun soll. Es geht darum, was du für wichtig hältst."

In Nicks Studienjahr entschied sein Forschungsseminar, ob er alleine oder mit Partnern arbeiten sollte, welche Ressourcen für die Forschung verwendet werden sollten und wie ihre Ergebnisse präsentiert werden sollten. Nicks Gruppe beschränkte sich auf ein Spiel, in dem die Leute lernen, fit zu bleiben, und entwickelte eine humorvolle Werbung, in der jemand in einem Karottenkostüm jemanden in Snickers-Tracht verprügelt und Flyer und Broschüren an den Straßenecken verteilt. Am Ende entschieden sie sich dafür, das Spiel zu erstellen und Präsentationen in der Schule zu halten.

Die Gruppe, an der Alexandria teilnahm, entschied sich für ein Sportturnier anstelle anderer Alternativen wie einer 5-Kilometer-Wanderung, deren Organisation länger gedauert hätte und die teurer gewesen wäre, oder eines Fitnesslabors, von dem sie nicht sicher waren, ob sie dazu in der Lage wären im Laufe der Zeit weiterverfolgen.

In jedem dieser Anti-Adipositas-Projekte veranlasste der sechsstufige entscheidungswissenschaftliche Prozess die Studierenden, die verschiedenen Alternativen zu prüfen und über die Vor- und Nachteile der einzelnen zu urteilen - obwohl in diesem Fall die formale Forschung weniger aufwändig war als in weitere Projekte. Dann erstellten sie ein numerisches Diagramm, um zu wägen, welche Aspekte jeder Option sie am meisten schätzten, um mit Schritt fünf fortzufahren, wenn sie sicher waren, dass sie die richtige Wahl getroffen hatten.

Bewertung des Lernens der Schüler

Um die Schüler zu bewerten, hat die DEF mit Multiple-Choice-Tests experimentiert, aber "es sagt nichts darüber aus, ob die Entscheidungen, die getroffen wurden, einen Unterschied in ihrem Leben bewirken werden", sagt Meyer. "Ich frage immer wieder gerne:, Wo sonst in Ihrem Leben sehen Sie Anträge auf Entscheidungsfindung? ' Und es macht immer Spaß zu sehen, wie Kinder die Verbindung herstellen. " Meyer erinnert sich daran, einen Morton in der siebten Klasse gefragt zu haben, welche Schritte des Prozesses sie am nützlichsten fand. Sie antwortete: "Ich mag den Werteschritt, weil ich nicht immer über Konsequenzen nachdenke."

Ebenso wichtig sind die Lebenskompetenzen, die die Schüler durch die Kombination von Entscheidungswissenschaft und Projektlernen erwerben: die Fähigkeit, einfallsreich zu denken, zusammenzuarbeiten und in Teams zu arbeiten, ein Projekt zu verwalten und Material vor Publikum zu präsentieren. "Die Schüler erkennen, dass diese Fähigkeiten ihnen sehr gut dienen werden, egal was sie tun", sagt Lisa Dale von Benson.

Entscheidungen des Lehrpersonals

Zu den Herausforderungen, die Sandra Day im Distrikt bei der Nachahmung eines solchen Lehrplans sieht, gehört die Erläuterung des Konzepts, das sie mehrfach für Schulräte und Schulverwalter durchführen musste. "Sie sagen den Leuten 'Entscheidungswissenschaften' und sie fragen, 'Was in aller Welt ist das?'", Sagt sie. "Es ist schwierig, eine 30-Sekunden-Aufzugsrede zu entwickeln, die dies beschreibt."