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Großer Fisch: Clubpräsident Kali Hurd lädt Regenbogenforellen.

Dieser Artikel mit Anleitungen begleitet das Feature "Fishy Business: Eine Klasse für Kinder und eine Schule für Fische".

Der Forst- und Wildtierlehrer Tom Furrer hat die Vereinigten Angler der Casa Grande High School in Petaluma, Kalifornien, dreiundzwanzig Jahre lang auf Trab gehalten, eine erstaunliche Leistung in einer Welt wechselnder Schulleitung, unvorhersehbarer Finanzierung und zappeliger Teenager mit unterschiedlichen Interessen. Jedes Jahr gibt es eine Warteliste mit Schülern, die dem Club beitreten möchten, trotz der hohen Anforderungen der zwanzig Schüler. Die Mitglieder müssen unerschütterliche Wächter von Adobe Creek sein, während sie eine hochmoderne Fischbrüterei betreiben, in der Steelhead und Lachs für lokale Flüsse und Bäche erzeugt und gepflegt werden. Hier erklärt Furrer, wie er den Verein so lange vital und stark gehalten hat.

Der United Anglers Club hat den Ruf, eine der coolen Organisationen auf dem Casa Grande-Campus zu sein. Wie haben Sie es geschafft, diesen Respekt zu vermitteln?

Es ist als etwas bekannt, das Sie verdienen müssen. Die Kinder wissen, dass man Begierde und Mitgefühl haben muss, dazu die Stärke des Charakters, um nicht aufzugeben, wenn es schwierig wird. Ich verkaufe den Club nicht als cool; Ich zeige ihnen nur, dass sie die beste Ausbildung bekommen, die ich ihnen geben kann, und was auch immer Magie passiert, wird wegen ihnen passieren.

Es klingt ein bisschen nach umgekehrter Psychologie: Je schwerer man es klingt, desto mehr wollen die Kinder ein Teil davon sein.

Ich wiederhole immer wieder, welche harte Arbeit das mit sich bringt und wie viel Zeit Sie für den Tag benötigen. Die Schüler sind jeden Tag anderthalb Stunden vor der Schule hier, putzen die Laufbahnen in der Brüterei, kontrollieren die Eier, erledigen alle Aufgaben. Unser Motto lautet "Zuerst führen, zuletzt gehen." Sie müssen wirklich Zeitmanagement lernen, um alles zu erledigen.

Der Verein wird vollumfänglich mit Spendengeldern unterstützt. Wie haben Sie Ihr Jahresbudget von 50.000 US-Dollar erhöht?

Wir haben eine große Spendenaktion pro Jahr, unseren großen Pasta Feed. Dieses Jahr war es so gut, es war verrückt. Alle Angler haben Kuchen gebacken, auch ich, und wir haben sie versteigert. dreiundzwanzig für 11.000 Dollar. Es gab auch eine Modenschau, bei der wir unsere Club-T-Shirts und die Schutzhelme, die wir am Bach tragen, verkauften.

Hinzu kommen das ganze Jahr über private Spenden aus aller Welt. Sie stammen von Leuten, die über den Anglers Club gelesen oder davon gehört haben, und sie kosten durchschnittlich jeweils 20 US-Dollar. Vor ungefähr vier Jahren sandte mir ein Lehrer in Japan eine Kopie des englischen Textes, der von allen Schulen dort verwendet wurde, und in Kapitel vier geht es um unser Programm, sodass wir ständig Schecks aus Japan bekommen.

Wie binden Sie Eltern ein?

Meine Kinder haben meistens berufstätige Mütter und Väter oder sie stammen aus Alleinerziehenden, das ist also ziemlich schwierig. Die Eltern helfen, wenn sie können, aber ich weiß, wie schwer es für sie ist, also bin ich mit allem zufrieden, was sie tun können.

Sie scheinen Ihre ganze Freizeit in den Club zu stecken. Wie verhindern Sie das Ausbrennen?

Ehrlich gesagt, ich fühle das niemals. Jeden Morgen gehe ich zur Schule und sage mir: "Sehen Sie sich die Gelegenheit an, die ich heute habe!" Ich sage den Kindern: "Ich bin ein bisschen anders. Ich werde heute ein bisschen Spaß haben." Vielleicht gehen wir auf den Bach und suchen nach Fisch oder planen einen nächtlichen Ausflug während des Lachslaufs. Ich bin einfach sehr, sehr glücklich, dass ich all diese Tools habe, damit es Spaß macht. Außerdem kommen jedes Jahr neue Kinder herein, und ich sehe, dass sie leuchten, und es entzündet mich.

Gibt es eine Möglichkeit, Ihre Hochschulabsolventen nach ihrer Abreise zu beteiligen?

Es ist sehr schwierig zu beobachten, wie sie jedes Jahr gehen. Sie haben bis zu vier Jahre ihres Lebens dafür aufgewendet, und ich sage ihnen, dass es Zeit ist, rauszugehen und herauszufinden, was sie tun wollen, um etwas zu bewirken. Viele von ihnen landen auf Gebieten, die mit dem zu tun haben, was wir hier machen, und jedes Jahr kommen eine Handvoll von ihnen zurück und sprechen mit den Schülern über ihre Erfahrungen. Sie sind sehr bemüht, auf diese Weise zu helfen.