Anonim
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Anmerkung des Herausgebers: Seit wir diese Geschichte zum ersten Mal berichteten, ist NatureMapping von der University of Washington zu einer unabhängigen Stiftung gewechselt, die dem Programm mehr Freiheit bei der Integration von Feldforschungsprojekten für Studenten und der neuesten Technologie für die Datenerfassung und -analyse gab. Das Adopt-a-Farmer-Projekt ist seit mehr als einem Jahrzehnt erfolgreich und jetzt nimmt jede Klasse der Waterville-Grundschule daran teil. Klicken Sie hier für eine interaktive Karte aller NatureMapping-Projekte.

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Anmerkung des Herausgebers: Seit wir diese Geschichte zum ersten Mal berichteten, ist NatureMapping von der University of Washington zu einer unabhängigen Stiftung gewechselt, die dem Programm mehr Freiheit bei der Integration von Feldforschungsprojekten für Studenten und der neuesten Technologie für die Datenerfassung und -analyse gab. Das Adopt-a-Farmer-Projekt ist seit mehr als einem Jahrzehnt erfolgreich und jetzt nimmt jede Klasse der Waterville-Grundschule daran teil. Klicken Sie hier für eine interaktive Karte aller NatureMapping-Projekte.

Ians Arbeit als Wissenschaftler begann mit einem Widerspruch: "Die Wissenschaftler sagten, dass Sie hier keine geilen Kröten finden können. Und ich sagte: 'Mein Vater und ich gehen raus und fangen sie.'" Der 13-Jährige hat jetzt reiste nach Idaho und Kalifornien, wo er und drei Klassenkameraden arbeitende Wissenschaftler überraschten, indem sie neue Entdeckungen darüber schilderten, wo die 3 Zoll langen Eidechsen leben und was sie essen. "Ein Mann sagte, wir hätten uns besser präsentiert als die meisten College-Studenten", sagt Ian.

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Bildnachweis: JR Hughson

Jetzt siehst du mich: In nur wenigen Jahren haben Studenten das Verständnis der Wissenschaftler für die Hornkröte dramatisch verbessert.

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Jetzt siehst du mich: In nur wenigen Jahren haben Studenten das Verständnis der Wissenschaftler für die Hornkröte dramatisch verbessert.

Ian ist einer von mehr als einem Dutzend meiner Schüler an der Waterville Elementary School in Waterville, Washington, die auf wissenschaftlichen Konferenzen im ganzen Land gesprochen haben. Ihr Thema: Kurzhörnige Echsen (Phrynosoma douglasii), auch Hornkröten genannt, die in unserem ländlichen Raum beheimatet sind und ein Teil der Welt meiner Schüler sind. Die Kreaturen sind kein offensichtliches Mittel, um Lesen, Schreiben und Rechnen zu lehren. Aber durch ihre Arbeit an Hornkröten im Rahmen eines landesweiten Projekts namens NatureMapping haben meine Schüler diese Fähigkeiten verbessert und einen echten Beitrag zur Wissenschaft geleistet.

Bevor meine vierte Klasse 1997 mit dem Sammeln von Daten begann, gab es weniger als 100 dokumentierte Eidechsen-Sichtungen und die meisten stammten aus Projekten in den 1930er und 40er Jahren. Diese Aufzeichnungen zeigten, dass die schwer fassbaren Reptilien nur auf unbebautem Land existierten, aber diese Daten waren falsch, wahrscheinlich weil niemand Privatbesitz abgetastet hatte. In nur wenigen Jahren haben meine Schüler die Anzahl der dokumentierten Sichtungen vervierfacht und gezeigt, dass die Echsen auf Ackerland gedeihen.

Darüber hinaus haben wir jahrzehntealte Annahmen über den Lebensraum und die Ernährung der Tiere auf den Kopf gestellt. Beispielsweise sind die Eidechsen laut wissenschaftlicher Literatur speziell für den Verzehr von Ameisen geeignet, bevorzugen jedoch in unseren Beobachtungen eindeutig kleine Heuschrecken. Außerdem sagen die Bauern, dass sie auf ihren Feldern nur wenige Ameisen sehen, die die Eidechsen fressen können. Diese Ergebnisse wurden auf dem Regional Meeting der Wildlife Society Pacific Northwest im März 2000 in Post Falls, Idaho, vorgestellt, wo eine dankbare wissenschaftliche Gemeinschaft die Studenten und ihre Daten akzeptierte. (Siehe auch die Präsentation der Grundschüler von Waterville auf dem NatureMapping National Meeting 2003. (46, 4 MB))

Ein Tag im Leben einer geilen Kröte

Obwohl unser NatureMapping-Projekt darauf ausgelegt ist, Lücken in vorhandenen Informationen darüber zu schließen, wo sich bestimmte Pflanzen- und Tierarten befinden (siehe "Gewusst wie: Beginnen Sie mit dem Zählen von Lebewesen"), haben wir uns nicht vorgenommen, die anerkannten wissenschaftlichen Erkenntnisse in Frage zu stellen. Als NatureMapping zum ersten Mal Teil meines Klassenzimmers wurde, hatte es eine ganz andere Form.

Kurz nachdem ich bei Waterville angefangen hatte, wurde mir eine Unterrichtsmappe überreicht, damit ich anfangen konnte, in der Grundschule Naturwissenschaften zu unterrichten. Mir wurde schnell klar, dass der Lehrplan langweilig und flach war. Wir mussten etwas anderes machen. Ich habe mich für einen NatureMapping-Workshop angemeldet und damit habe ich angefangen, das Programm in meinen Lehrplan aufzunehmen, angefangen mit Vögeln, weil ich viele Vogelbeobachter kannte. Die Kinder brachten ihre eigenen Sichtungen mit und arbeiteten telefonisch mit Vogelbeobachtern zusammen, um aufzuzeichnen, welche Arten sie sahen und wo. Wir würden die Informationen aufschreiben und per E-Mail an Karen Dvornich, die NatureMapping-Koordinatorin an der University of Washington, senden, die sie zu einer wachsenden Sammlung von Daten über Standorte hinzufügte, an denen verbreitete Washington-Arten gefunden wurden.

Eines Tages besuchte Dvornich unser Klassenzimmer und die Schüler sprachen über die Echsen mit kurzen Hörnern, die sie oft sahen. Dvornich war aufgeregt, weil die Eidechsen als gefährdete Art galten, und so begannen wir, Eidechsen in den Mittelpunkt unserer Arbeit zu stellen. Wir haben das Programm seitdem erweitert.

Zuerst dachte ich, die Schüler könnten die Informationen über den Sommer in der Nähe ihrer Häuser selbst sammeln. Leider vergaßen sie oft oder schauten zur falschen Zeit. Ich war nie schüchtern, um Hilfe zu bitten, und ich dachte, die Bauern in unserer Gemeinde könnten die Beobachtungen machen, die wir brauchten. 1999 bat ich meine Schüler, eine Liste aller ihnen bekannten Landwirte zu erstellen, und wir verschickten Einladungen, an unserem Schulprojekt teilzunehmen.

Seit sechs Jahren arbeiten meine Schüler mit Bauern in der Gemeinde zusammen, die sich bereit erklären, Daten darüber zu sammeln, wo und wann sie die Echsen auf ihren Feldern sehen. Wir beginnen damit, uns einen Tag im Leben einer geilen Kröte vorzustellen und dann ein Jahr im Leben einer geilen Kröte. Als nächstes arbeiten wir an unserer Lektüre. Wenn Sie versuchen, einen Feldführer zu lesen, ist fast jedes Wort schwer, und jeder Satz ist schwierig. Also setzen wir Notizen in die Ränder, suchen nach neuen Wörtern und wandeln das Gelesene in Listen und Tabellen um. Wir vergleichen, was wir über die Tiere gelesen haben, mit dem, was wir uns zuerst vorgestellt haben, und nachdem wir Daten gesammelt haben, vergleichen wir unsere Daten mit dem, was wir gelesen haben.

Später nutzen die Schüler ihre Erfahrungen mit den Hornkröten, um verschiedene Arten des Schreibens zu üben: Anweisungen zum Einfangen einer Eidechse, ein überzeugender Absatz zum gleichen Thema, eine Beschreibung der Ähnlichkeit der Hornkröten mit einem Erdklumpen und eine Erklärung, wie diese Erscheinung davon profitiert die Eidechsen.

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Bildnachweis: Edutopia

Hervorragend im Feld: Die Schüler üben die Verwendung von Funktelemetrie, damit sie Echsen mit kurzen Hörnern aufspüren können, wenn die Tiere im Winter unter der Erde graben.

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Hervorragend im Feld: Die Schüler üben die Verwendung von Funktelemetrie, damit sie Echsen mit kurzen Hörnern aufspüren können, wenn die Tiere im Winter unter der Erde graben.

Trend-Spotting

Jeder Student arbeitet mit einem Landwirt. An einem bestimmten Tag kommen die Bauern mit den gesammelten Daten zur Schule, helfen den Schülern, ihre Felder auf einer Reihe von Karten zu finden, und ordnen ihre Daten in Tabellen an. Diese Information sagt uns, wo, wann und wie viele geile Kröten die Bauern sehen. Dann sehen wir, ob die Daten Fragen beantworten können: Wo kommen die Hornkröten am häufigsten vor? Wann sind die geilen Kröten am ehesten auf ihren Feldern?

Wir zeichnen jede Sichtung auf einer Computerkarte auf und speichern dann alle zugehörigen Informationen in einer großen Tabelle. Aus der Tabelle wählen die Schüler Daten aus, um ihre Fragen zu beantworten, und erstellen mithilfe des Computers ein Diagramm der Informationen. Sie überprüfen Diagramme auf Klarheit und schreiben dann eine Analyse der Ergebnisse, um so einen Statusstandard zu demonstrieren - Analysieren von Daten durch grafische Darstellung. In diesem Jahr konnten wir erstmals Luftbilder des Bauernlandes auf die Karten legen. Mehrere Bauern arbeiteten mit Schülern zusammen, um sehr genaue Hornkröten-Sichtungen zu machen.

Wir entscheiden auch, welche Informationen nützlich sind und welche nicht, und wir entwerfen das Datenblatt, das die Landwirte verwenden, um Daten für die Klasse des nächsten Jahres zu sammeln. Wir sprechen auch über den Wert, dieselben Daten Jahr für Jahr zu sammeln, um Trends zu erfassen. NatureMapping findet auch Forscher, die uns helfen können, Studien zu planen, um neue Fragen zu beantworten, wenn wir an sie denken.

Die jüngsten Stipendien der Bill & Melinda Gates Foundation versorgten das Klassenzimmer mit Computern und Computerunterstützung, sodass die Schüler mithilfe von Geoinformationssystemen (GIS) Daten über Zeit und Raum betrachten und Luftbilder damit überlagern können. Aber auch ohne diese Tools wäre NatureMapping möglich.

Zum Beispiel wollten meine Schüler ein Jahr lang wissen, was mit unseren Echsen im Winter passiert ist. Wir begannen damit, unseren Feldführer zu konsultieren, der besagt, dass sie ungefähr 5 cm tief graben und teilweise einfrieren. Die Bodenschutzbehörde gibt jedoch an, dass der Frost in unserem Teil von Washington durchschnittlich 18 Zoll unter der Oberfläche liegt. Graben die Echsen tiefer, als der Feldführer sagt? Oder haben sie etwas, das sie warm hält? Erfrieren manche?

Begleiten:

Eine Eidechse trägt einen Funksender auf dem Rücken.

Bildnachweis: Edutopia

Um diese Fragen zu beantworten, machten die Kinder einen 18-Zoll-hohen Stift aus Hühnerdraht mit einem Holzboden und versenkten ihn in den Boden. Im Oktober haben wir zwei Echsen in den Stall gelegt. Sie gruben sich sofort in den Untergrund. Als der Frühling kam, gruben die Schüler den Stift vorsichtig mit Teelöffeln aus. Eine geile Kröte war verschwunden, aber die andere war auf dem Boden des Stifts abgeflacht und hatte weit über 2 Zoll gegraben, die in der Feldanleitung angegeben waren. es sah so aus, als hätte es versucht, noch tiefer zu gehen, vielleicht unter der Frostschicht. Wir haben gelernt, dass wir den Stift höher legen sollten, und die Schüler haben ein besseres Gefühl dafür, was "Durchschnitt" wirklich bedeutet. In diesem Jahr kleben wir Radiosender auf ein paar Echsen, damit wir nachverfolgen können, wo sie sich für den Winter eingraben. Dann werden wir sehen, wie tief sie gehen und wie sie überleben.

Dieses Projekt stärkt kontinuierlich die Beziehungen zwischen Schule und Gemeinde. Ich unterrichte meine Schüler nicht wirklich im Kartieren. Die Bauern tun es. Für diese Menschen, die das Land bewirtschaften, ist alles, was damit zusammenhängt, interessant. Manchmal rufen sie sich gegenseitig an, um herauszufinden, wie viele Eidechsen andere Bauern gesehen haben.