Anonim

Bildnachweis: William Duke

Anfang Februar sprang eine erschreckende Schlagzeile von einer Seite im Boston Globe: "Studie findet keine wesentlichen Vorteile einer fettarmen Ernährung."

Warten Sie mal. Wurde uns jahrelang nicht gesagt, wir sollten weniger Fett essen, um unser Herz gesund zu halten und unsere Taille etwas weniger als äquatorial zu halten? Bei näherer Betrachtung war diese Art von sensationeller Schlagzeile in der Tat irreführend. Die mehrjährige Studie, die speziell darauf abzielte, die Fähigkeit einer fettarmen Diät zur Vorbeugung von Brustkrebs, Darmkrebs und Herzerkrankungen zu verfolgen, überwachte die Auswirkungen der Diät nur auf postmenopausale Frauen im Alter von fünfzig bis neunundsiebzig Jahren. Außerdem unterschied es nicht zwischen den verschiedenen Arten von Fetten, die diese Frauen konsumierten - Olivenöl und Käsekuchen zählten genauso.

Daher lautet diese Faustregel in Bezug auf Gesundheitsstudien und ihre Schlagzeilen: "Wenn es zu gut scheint, um wahr zu sein", warnt Dr. Jeannie Moloo, eine registrierte Diätassistentin und Sprecherin der American Dietetic Association (ADA), "besteht die Chance, dass dies nicht der Fall ist." . "

Traurige Neuigkeiten, aber gute Ratschläge. Wissenschaft ist komplex und spekulativ und verändert sich ständig. Gina Kolata, Wissenschaftsreporterin der New York Times , behauptet, das meiste, was wir in den Medien über Wissenschafts- und Gesundheitsfragen lesen, bestehe aus vereinfachten Synthesen hypothesengenerierender Studien und nicht aus der endgültigen Antwort auf Krankheiten, Ernährungsgewohnheiten oder Lebensmittel. Aber wenn Kaffee als vorbeugende Maßnahme gegen alkoholbedingte Leberzirrhose angepriesen wird, ist es furchtbar verlockend, einen Mokka-Frappuccino zu trinken und direkt in die Kneipe zu gehen.

Was solltest du stattdessen tun?

"Beginnen Sie, wie ein Detektiv zu denken", rät Roberta Anding, Ernährungsberaterin in der Sportmedizin-Klinik des Texas Children's Hospital und Sprecherin der ADA. Nehmen Sie Ihre Lupe heraus und stellen Sie sich folgende Fragen:

* Wer waren die Forschungsthemen? "Wenn es sich um eine tierexperimentelle Studie handelt, warten Sie", warnt Kolata. (Ratten sind schließlich keine Menschen.) Wenn es sich um eine Vergleichsstudie zwischen zwei sehr großen und unterschiedlichen Populationen handelt, seien Sie vorsichtig - es ist unmöglich, die Auswirkungen jeder Variablen auszuschließen. Wie kamen die Forscher an ihre Informationen? Ergebnisse für Beobachtungsstudien (die den Gesundheitszustand der Teilnehmer verfolgen, ohne ihr Verhalten zu kontrollieren) sind wahrscheinlich subjektiv oder verzerrt. Gleiches gilt für Umfragen, bei denen die Teilnehmer über ihre eigenen Gewohnheiten und ihren Gesundheitszustand berichten. Vertrauen Sie den Statistiken nur dann, wenn es sich um eine randomisierte, doppelblinde Studie handelt, bei der die Teilnehmer nach dem Zufallsprinzip ausgewählt werden, um das betreffende Medikament oder die betreffende Diät oder ein Placebo (neutraler Ersatz) zu erhalten, und wenn weder die Forscher noch die Die Probanden wissen, wer in welcher Gruppe ist. Wie viele Personen haben teilgenommen? Mickrige 200 Probanden oder fleischige 200.000? Mehr ist besser.

* Wie lange hat das Studium gedauert? Selbst die Studie zur fettarmen Ernährung, die sich über acht Jahre erstreckte, war möglicherweise nicht lang genug, um die langfristigen Auswirkungen einer Diät zu beurteilen.

* Wer hat dafür bezahlt? Zum Beispiel können Arzneimittelversuche des Pharmaunternehmens, das das Arzneimittel herstellt, verdächtig sein. (Beispiel: Die schädlichen Wirkungen eines von Merck entwickelten Arthritis-Medikaments namens Vioxx wurden im Mai 2006 in einer früheren, vom Hersteller durchgeführten Studie als unterrepräsentiert festgestellt.)

* Was ist nicht erwähnt? Wenn einer der oben genannten Punkte ausgelassen wird (und dies häufig der Fall ist), setzen Sie die rote Fahne in Bewegung.

Letztendlich schlagen Fachleute vor, dass die Verbraucher geduldig sind. In Bezug auf die Gesundheit sind nur allgemeine Trends, die sich im Laufe der Zeit herausgebildet haben - wie die Notwendigkeit, Gewicht zu verlieren und mehr Sport zu treiben -, eine Änderung des Lebensstils wert.

Lesen Sie die Artikel mit Interesse, aber widerstehen Sie, zu den Schlussfolgerungen zu springen. "Das Grundlegende, was die Leute verstehen müssen", sagt Dr. Catherine DeAngelis, Chefredakteurin des Journals der American Medical Association , "ist, dass es selten - extrem selten - ist, dass eine Studie alle Antworten hat. " Bestenfalls sei eine wegweisende Studie "vielleicht ein kleines Stück eines sehr, sehr großen Puzzles".

Loslegen

Der beste Weg, um korrekte Informationen zu erhalten, besteht darin, danach zu suchen. Häufig sind die Websites von medizinischen Fachzeitschriften, Krankenhäusern, medizinischen Fakultäten, gemeinnützigen Forschungseinrichtungen und nationalen Instituten wichtige Ressourcen für eine bestimmte Gesundheitsstudie oder ein bestimmtes Gesundheitsproblem.

  • Die amerikanische Krebsgesellschaft
  • Die amerikanische Diabetes Association
  • The American Dietetic Association
  • Die American Heart Association
  • Johns Hopkins Medicine
  • Das Journal der American Medical Association
  • Die Mayo-Klinik
  • Das New England Journal of Medicine
  • Die US-Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention
  • Die US-amerikanische Food and Drug Administration
  • Die San Francisco School of Medicine der Universität von Kalifornien