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VIDEO: Capitol Elementary School: Gemeinsam etwas verändern

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VIDEO: Capitol Elementary School: Gemeinsam etwas verändern

Laufzeit: 9 min.

Maribel Quintanar hat noch nie Architektur studiert und ist keine Expertin für Schulplanung und -design. Das Gymnasium im zweiten Schuljahr aus der Region Capitol in der Innenstadt von Phoenix, Arizona, könnte jedoch Bände darüber schreiben, welchen Einfluss eine Schule auf die Art und Weise hat, wie Schüler lernen und denken - über die Schule, über ihre Gemeinde und über sich selbst.

Quintanar verbrachte ihre ersten vier Jahre der Grundschule in kleinen tragbaren Klassenzimmern, die keine Fenster, keine Isolierung und keine Klimaanlage hatten. Die beengten Räume glichen kleinen Zellen - dunklen und trostlosen Räumen, die für Schüler und Lehrer oft zu heiß oder zu kalt waren, um bequem zu arbeiten. Der Spielplatz war klein und die Ausrüstung war alt. Viele der Springbrunnen funktionierten nicht und diejenigen, die nur lauwarmes Wasser flossen, löschten den Durst eines Schülers an einem heißen Nachmittag in Arizona kaum.

"Sie würden sich umschauen und denken:" Sie kümmern sich nicht einmal um dies und das ", erinnert sich der leise gesprochene Fünfzehnjährige. "Sie interessieren sich nicht für mich."

Und dann, gegen Ende von Quintanars dritter Klasse, geschah das Unglaubliche. Die Schüler, Mitarbeiter und Familien der Capitol Elementary School erhielten die Nachricht, dass eine neue Einrichtung gebaut werden würde. "Es war wie" Whoa! Vielleicht interessieren sie sich für uns ", sagt Quintanar. "Es hat mich inspiriert. Es hat mich glücklich gemacht. Ich dachte: 'Jetzt muss ich wirklich lernen und hart arbeiten.'" (Siehe die zugehörige ausführliche Fallstudie zur Planung und Gestaltung der Capitol School.)

Schulleiterin Cora Garrido traf sich während des gesamten Planungsprozesses regelmäßig mit Mitgliedern der Gemeinde.

Bildnachweis: Edutopia

Neues Leben für eine "sterbende" Gemeinschaft

Als Cora Garrido 1990 im Capitol ankam, befand sich eine Schule am Rande der Schließung. Die K-6-Anlage bestand vollständig aus zehn tragbaren Einheiten, die nach der Verurteilung und dem Abriss der ursprünglichen Struktur als vorübergehende Reparatur eingesetzt wurden. "Der Bezirk hat uns als sterbende Gemeinschaft angesehen", sagt sie unverblümt. "Es war nur eine Frage der Zeit, bis die Schule geschlossen wurde."

Das Capitol befindet sich in einem der ärmsten Viertel von Phoenix und hat mehr als nur einen Teil seiner Herausforderungen zu bewältigen. In dieser Gemeinde bekommt ein Kind nur ein Weihnachtsgeschenk von den Kiwanis, in der ein Pullover im Winter ein Luxus ist, den sich nicht alle leisten können, und in der sich jeder Schüler für ein kostenloses Frühstück und Mittagessen qualifiziert. Rund ein Drittel der Studierenden dreht sich jedes Jahr um. Weit über die Hälfte der überwiegend hispanischen Bevölkerung der Schule sind Einwanderer aus Mexiko, die kein oder nur wenig Englisch sprechen.

Die jahrelange Arbeit in heruntergekommenen Einrichtungen mit unzureichenden Ressourcen, um die bedürftige Bevölkerung zu versorgen, hatte viele Lehrer frustriert, ausgebrannt und von Gleichaltrigen, Schülern und der Gemeinschaft getrennt. Die Eltern waren gleichermaßen unzufrieden. Viele fühlten sich nicht einmal wohl, wenn sie das Schulgelände betraten. Sie führten ihre Kinder zum Rand des Schulgeländes und schauten dann durch den Maschendrahtzaun, bis die Schüler sicher drinnen waren. Obwohl Garrido zugibt, dass die Einrichtungen "inakzeptabel" waren, war sie entschlossen, die Zukunft der Schule nicht von der heruntergekommenen Struktur bestimmen zu lassen. "Wir mussten uns auf die Kinder konzentrieren, nicht auf die Einrichtung", sagt sie.

Langsam - und manchmal schmerzhaft - begann Garrido, die Fakultät und die größere Capitol-Gemeinde durch eine Reihe struktureller und pädagogischer Veränderungen zu führen. Sie traf sich mit Eltern und Geschäftsleuten in der Umgebung, um deren Anliegen zu verstehen und eine stärkere Beteiligung an der Schule zu erreichen. Sie organisierte Workshops für Lehrer zu allen Themen, von projektbasiertem Lernen über Alphabetisierungsunterricht für Englischlernende bis hin zur Förderung des Engagements der Eltern.

Einige Lehrer haben die Schule verlassen; andere wurden durch die Veränderungen neu belebt. Sie begannen, gemeinsam Unterricht zu planen und Wege zu erkunden, um Projekte und Aktivitäten in ihren Lehrplan aufzunehmen. Ein Gemeindearbeiter wurde zur Brücke zwischen Eltern und Lehrern und half beiden Gruppen, sich zu verbinden. Die täglichen Besuche zählten zu den schlechtesten und zu den besten im Bezirk, da Garrido und ihre Mitarbeiter gemeinsam mit Schülern und Eltern betonten, wie wichtig es ist, sieben Stunden am Tag und fünf Tage die Woche in der Schule zu sein. (Sehen Sie sich ein Video über die Besuche von Mitarbeitern in Familienheimen an. QuickTime, 336K.)

Kurz gesagt, die harte Arbeit hat sich ausgezahlt. Die Einschreibung nahm stetig zu und die temporäre Einrichtung war überfüllt. Auf Garridos Drängen legte der Distrikt eine Bürgschaftsfinanzierung in Höhe von 6, 2 Mio. USD für den Bau einer neuen Schule auf, die 1994 von den örtlichen Wählern verabschiedet wurde. Capitol, eine Schule, die fast sicher geschlossen werden sollte, erhielt grünes Licht für den Bau einer neuen Einrichtung .

Für Garrido, Quintanar und die gesamte Gemeinde der Capitol School war das Versprechen einer neuen Einrichtung sowohl eine Belohnung für ihre Bemühungen als auch ein Katalysator für weiteres Wachstum und den Aufbau von Gemeinschaften. Es war eine überfällige Pause für eine Gemeinde, die dringend einen Neuanfang brauchte.

Das Planungskomitee sah große, flexible Räume vor, die sowohl den Unterricht in kleinen als auch in großen Gruppen erleichtern würden.

Bildnachweis: Edutopia

Eine neue Art der Planung

Die Verantwortung für die Planung der neuen Schule lag bei einem Komitee aus Eltern, Mitarbeitern, Gemeindemitgliedern und Geschäftsleuten, das Garrido zusammengestellt hat, um den Prozess zu leiten. Und trotz der Fülle von Recherchen zur Unterstützung der gemeindenahen Planung waren einige der lokalen "Experten" in Garridos Distrikt nicht allzu zufrieden mit ihrem All-Inclusive-Ansatz.

Greg Johnson, Leiter der Einrichtung des Phoenix Elementary School District (PESD), war einer der ersten Skeptiker. Als er sich beim ersten Treffen des Planungsausschusses der Kapitolschule im Raum umsah, war er verblüfft, wie viele Leute Garrido versammelt hatte. "Ich dachte mir: Was wissen diese Leute über das Bauen?" erinnert sich Johnson.

Noch überraschender für den Ingenieur: Niemand sprach über das Gebäude. Woche für Woche drehte sich das Gespräch um Bildungsphilosophie - um die Programme und Praktiken, die ihren Schülern am besten dienen würden. Sie diskutierten projektbasiertes Lernen, multiple Intelligenzen, Teamunterricht und die Rolle der Technologie bei der Unterstützung und Verbesserung ihres Lehrplans. "Worüber soll man reden", erinnert sich Johnson. "Bauen wir einfach eine quadratische Box, die leicht zu warten ist." Zu seiner Ehre äußerte Johnson keine Zweifel gegenüber dem Rest des Komitees. Zu seiner großen Überraschung wurde ihm allmählich klar, dass die bewährte Art, eine neue Schule zu entwerfen, nicht unbedingt die beste ist. "Mir wurde klar, dass es nicht um mich und nicht um ein pflegeleichtes Gebäude ging", sagt er. "Alles drehte sich um die Kinder. Das hat den Prozess befeuert. Das hat ihn so erfolgreich gemacht, wie er war."

Obwohl Johnsons Transformation vielleicht die dramatischste war, hatten andere Komiteemitglieder ähnliche, wenn auch kleinere Epiphanies. Rückblickend sind sich viele einig, dass der Fokus auf Lehren und Lernen - der ein ganzes Jahr lang Diskussionen umfasste, bevor das Komitee überhaupt über das eigentliche Gebäude sprach - dazu beigetragen hat, die vielfältige Gruppe zu vereinen und ein Gefühl der Teamarbeit zu schaffen, das dem Komitee gut dienen würde über die vielen Wochen und Monate der Planung.

"Es herrschte ein echtes Gefühl der Kameradschaft", sagt Tom Lind, Komiteemitglied und Koordinator für Unterrichtstechnologie im Distrikt. "Wir wussten, dass wir für einen gemeinsamen Zweck da waren und dass die Stimme aller gehört wurde."

Der Hof des Kapitols ist zu einem zentralen Treffpunkt für die Mitglieder der Schulgemeinschaft geworden.

Bildnachweis: © 1998 AF PAYNE PHOTOGRAPHIC

Form Gefolgt Funktion

Die nächste große Aufgabe des Komitees war es, ein Architekturbüro auszuwählen, das ihre Träume in ein neues Schulgebäude umsetzen kann. "Wir hatten so viel Zeit damit verbracht, eine Vision zu entwickeln, dass wir ein Architekturbüro wollten, das unsere Arbeit respektiert", sagt Garrido. "Wir wollten nicht, dass jemand sagt, das geht nicht."

Der Phoenix-Architekt Paul Winslow erkannte bei seinem ersten Besuch in der alten Schule, wie stark das Können von Capitol war. "Es gab kein Stück Land, das nicht für Bildungszwecke genutzt wurde", sagt Winslow. Die Gehwege waren mit farbiger Kreide bedeckt, als die Schüleraktivitäten aus den überfüllten Klassenzimmern kamen. Kleine Grundstücke waren in Gärten verwandelt worden. Ein Besenschrank war zu einem Büro für den Logopäden umgebaut worden.

"Es war ziemlich klar, dass sie den Umschlag drückten", sagt Winslow. "Unsere Aufgabe war es nicht, ihnen zu sagen, was sie tun sollen. Es war, ihre Erkundung zu erleichtern."

Schüler, Eltern und Mitarbeiter wurden gebeten, ihre ideale Schule zu beschreiben. Sie zeichneten Bilder und bedeckten die Wände der Mehrzweckräume mit ihren Gedanken über alles, von der Größe und Form der Klassenzimmer bis zu den Farben des Gebäudes und der Lage des Spielplatzes. Bei einem Rundgang durch die Schule gibt es überall Hinweise auf diese Brainstorming-Sitzungen. Die nicht-traditionellen Farben - das Backstein-Äußere ist mit gelben Markisen, blaugrünen Türen und violetten Stangen verziert - spiegeln den Wunsch der Eltern nach einer Schule wider, die "farbenfroh, aber nicht wie eine Piñata" war. Pods, die sechs Klassenräume umfassten, die kreisförmig um ein großes gemeinsames Aktivitätszentrum angeordnet waren, waren die Antwort auf den Wunsch der Mitarbeiter, die Gemeinschaft zu fördern und ausreichend Platz für große Projekte sowie für klassenzimmerübergreifende Zusammenkünfte und Aktivitäten zu bieten. (Sehen Sie sich die Videotour eines Klassenzimmer-Pods an. QuickTime, 264K.) Bewegliche Wände trennen jeden der Klassenzimmer, ein greifbares Nebenprodukt des Ziels der Zusammenarbeit zwischen den Klassen. Zu jedem Pod gehört auch ein gemeinsamer Büroraum für Lehrer, eine weitere bewusste Anstrengung, um die gemeinsame Planung zu fördern und zu erleichtern.

Die offenen Klassenzimmer sowie die gemeinsamen Büro- und Aktivitätsbereiche haben dazu beigetragen, ein Gemeinschaftsgefühl zu schaffen, das in der alten Schule fehlte, sagt die Lesespezialistin und ehemalige Klassenlehrerin Mari Aguirre. "Früher war die Einstellung: 'Das sind nicht meine Kinder. Das sind deine Kinder.' Jetzt sind sie alle unsere Kinder. "

Nachdem Studenten und Mitarbeiter so lange in schlecht beleuchteten Räumen gearbeitet hatten, wollten sie viel natürliches Licht in das neue Gebäude. Viele Fenster waren angesichts des kriminellen Umfelds, in dem sich die Schule befindet, unpraktisch. Daher schlug das Komitee stattdessen Oberlichter vor - eine radikale Idee, die sich jedoch als praktisch und energieeffizient erwiesen hat.

Da die Technologieintegration ganz oben auf der Prioritätenliste des Ausschusses steht, haben die Mitglieder viel Zeit damit verbracht, zu recherchieren und darüber zu sprechen, wo Computer aufgestellt werden sollen und wie sie zur Unterstützung ihrer Bildungsziele eingesetzt werden könnten. Sie entschieden sich gegen ein traditionelles Computerlabor und entschieden sich stattdessen dafür, Computer in allen Klassenräumen (einschließlich der Musik- und Kunsträume) sowie in den Aktivitätszentren und im Medienzentrum unterzubringen.

"Wir wollten, dass die Schüler an jedem Ort auf die Computer zugreifen können, an dem sie arbeiten", sagt Lind, Mitglied des Planungsausschusses. "Wir wollten nicht, dass sie in einem Labor oder im hinteren Teil des Raums festsitzen und die Zeit zwischen den Lektionen ausfüllen."

Community-Mitglieder wie Bob Kay haben eine wichtige Rolle im Leben der Capitol School gespielt.

Bildnachweis: Edutopia

Es ist auch meine Schule

So sehr die neue Schule zur Unterstützung der Bildungsziele des Personals konzipiert wurde, dient sie auch einem anderen, überaus wichtigen Zweck: Sie fördert das Gemeinschaftsgefühl zwischen den verschiedenen Personengruppen, die in und um die Capitol School leben, arbeiten, lernen und spielen .

Eines der auffälligsten Merkmale der Einrichtung ist der große, kreisförmige Innenhof, der zum zentralen Treffpunkt für Mütter, Großmütter und die jüngeren Geschwister der Schüler geworden ist, die lange nach dem Klingeln der morgendlichen Schulglocke im Schatten sitzen und miteinander reden. (Sehen Sie sich ein Video des nachmittäglichen Abholrituals im Innenhof an. QuickTime, 304K.) Ein weiterer häufiger Treffpunkt ist der Mehrzweckraum, der sowohl als Cafeteria als auch als Raum für Versammlungen und Aufführungen dient. An besonders heißen Abenden oder wenn der Mehrzweckraum überfüllt ist, werden drei große Feuerwehrrolltore geöffnet und Stühle im angrenzenden Ramada aufgestellt, einem großen überdachten Terrassenbereich, der auch für den Sportunterricht und andere Zwecke genutzt wird ein Spielbereich im Freien (aber geschützt).

Es gibt einen Gemeinschaftsraum, in dem Eltern häufig an Projekten für Klassenlehrer arbeiten, und ein kleines Gesundheitszentrum für Schüler und ihre Familien, in dem eine Vollzeitschwester und eine Teilzeitschwester arbeiten. Kleine Gartengrundstücke, die von Schülern im Rahmen ihres naturwissenschaftlichen Lehrplans gepflegt werden, befinden sich auf dem Gebiet außerhalb der Klassenzimmer. Und überall, wo Sie hingehen, gibt es Anzeichen für diese jetzt florierende Capitol-Gemeinde: Riesige Klassenfotos von lächelnden Sechstklässlern (mit freundlicher Genehmigung der Kiwanis) säumen die Wände des Mehrzweckraums. In den Korridorwänden sind Fotos von Schulveranstaltungen und Bilder von Schülern zu sehen, die ihre Leseziele für die Klassenstufe erreicht haben. Von Schülern geschaffene Wandbilder zieren die Außenwände der Schule.

Die Betonung des Gemeinschaftsaufbaus geht jedoch weit über die Schüler, Eltern und Mitarbeiter im Capitol hinaus. Mary und Joe Salazar, die keine Kinder oder Enkelkinder mehr zur Schule haben, sind Teil der Capitol-Community. Dies gilt auch für Bob Kay, Eigentümer eines nahe gelegenen LKW-Reparaturunternehmens und Präsident des Capitol Gateway Kiwanis in Phoenix, der monatliche Schülerleistungspreise sponsert, die Schule durch Spenden von benötigten Materialien unterstützt und eine breite Palette von Community-Programmen organisiert und unterstützt. Genau wie die rund 250 Angestellten der Anwaltskanzlei Quarles & Brady Streich Lang in der Innenstadt von Phoenix, deren Partnerschaft mit der Capitol School (die von der Elternrolle über die Beurteilung des jährlichen Aufsatzwettbewerbs bis hin zum Coaching der Fußballmannschaft reicht) besteht Es ist das zehnte Jahr.

Die Salazars leben seit 39 Jahren gegenüber der Capitol School und haben hautnah miterlebt, was die schöne neue Einrichtung für ihre Nachbarschaft bedeutet.

"Oh mein Gott. Wir sind so stolz auf die neue Schule. Wir sind so stolz darauf", sagt Mary Salazar. "Seit dem Bau der neuen Schule hat sich hier einiges getan", fügt sie hinzu. "Viele Leute haben ihre Häuser umgebaut oder gestrichen, was gut für uns ist. Gut für die Nachbarschaft."

Wie die Salazars hat Kay seit dem Bau der neuen Capitol School viele Veränderungen erlebt. "Wir haben nicht annähernd die Zahl der Einbrüche oder Straftaten in der Gegend, die wir vor zehn Jahren hatten. Die Leute sind stolz auf die Schule, stolz auf die Gemeinde", sagt Kay, einer der Geschäftsleute, die Garrido gefragt hat dem neuen Schulplanungskomitee beizutreten.