Anonim

Der Bürgermeister sagt, sein Ziel sei es, "den Dienst in die DNA der jungen New Yorker zu integrieren", damit sie zu der Armee der aktiven Freiwilligen von morgen heranwachsen. Das ist lobenswert. Aber die meisten Kinder sind klug genug, um den Unterschied zwischen Pflichtdienst und Freiwilligenarbeit zu erkennen. Also, hier ist ein Hinweis: Nennen Sie es nicht Service. Um das bürgerschaftliche Engagement zu einer lebenslangen Gewohnheit zu machen, müssen sich Service-Möglichkeiten eher wie eine Wahl und weniger wie eine lästige Pflicht anfühlen.

23 Prozent der Kinder im schulpflichtigen Alter engagieren sich freiwillig für unzählige Zwecke, so die Jugendorganisation Do Something. Viele erzielen großartige Ergebnisse.

Der Grassroots-Ansatz

Beispielsweise machen Tausende von Grundschülern in New York City im Rahmen eines Projekts namens Penny Harvest eine jährliche Schnitzeljagd. Sobald sie die Beute gezählt haben, werden die Kinder zu Philanthropen. Sie recherchieren nach lokalen Themen, befragen gemeinnützige Führungskräfte und ermitteln, welche Ursachen für sie von Belang sind. Seit 1991 haben die Studenten Stipendien in Höhe von fast 7 Millionen US-Dollar erhalten. Viele erweitern ihre Bemühungen um zusätzliche Projekte, die ihre Wohngegenden aufwerten.

Service beginnt manchmal mit einer guten Frage. Jugendliche aus der Bronx, viele von ihnen Amerikaner der ersten Generation, haben im vergangenen Jahr ihre Kreativität und ihr kritisches Denken auf ein Thema konzentriert, das ihnen direkt unter die Nase ging: Wer wählt welche Lebensmittel unsere Nachbarschafts-Bodegas verkaufen? Und warum gibt es in unserer Nachbarschaft so viele Pommes und andere Snacks und doch so wenig frisches Obst und Gemüse zum Verkauf?

In Zusammenarbeit mit dem Zentrum für Stadtpädagogik haben sie ihre Anfrage in einen überzeugenden Dokumentarfilm, Bodega Down Bronx, umgewandelt, der Diskussionen in der Gemeinde über Ernährung, Armut, Gesundheit und Lebensmittelsysteme auslöst.

An der Scituate High School in North Scituate, Rhode Island, haben Schüler ihren Campus durch den Bau eines Biodieseltanks, die Installation von Sonnenkollektoren und die Umwandlung leerer Lebensmittelbehälter in Regentonnen begrünt. Angespornt über ihre Leistungen - für die sie einen Preis in Höhe von 1.500 US-Dollar erhielten und einen Bericht in einem naturwissenschaftlichen Lehrbuch verfassten - sind die Studenten weit über den Campus hinaus zu Umweltanwälten geworden. Ihre Bemühungen verändern das Verhalten der Gemeinde in Bezug auf Recycling und Energieverbrauch.

Diese Beispiele veranschaulichen die beste Art des Service-Lernens, bei dem Service und Lernen gleichermaßen im Vordergrund stehen. Gut konzipierte Projekte fordern die Schüler heraus, ein für sie wichtiges Thema auszuwählen, Zeit in authentische Forschung zu investieren, mit der Welt außerhalb des Klassenzimmers zu interagieren und dann etwas zu tun, das echte Ergebnisse erzielt.

Die Vorteile können weitreichend sein. Projekte aus der Praxis vermitteln den Schülern praktische Erfahrungen in der Zusammenarbeit, Kommunikation und Entscheidungsfindung. Außerdem können die Studierenden anhand von Projekten erkennen, dass sie etwas bewirken können - was Psychologen als Selbstwirksamkeit bezeichnen. Solche Erfahrungen bleiben bei Kindern, lange nachdem sie die Schule verlassen haben.

Helping Hip machen

Diejenigen, die am Ende der studentischen Bemühungen stehen, werden ebenfalls profitieren. Laut dem National Service-Learning Clearinghouse helfen Jugendprojekte, die den Bedürfnissen der Gemeinschaft entsprechen, Erwachsenen, junge Menschen in einem neuen Licht zu sehen - als Ressourcen, nicht als Probleme. Projekte bieten Erwachsenen die Möglichkeit, nicht nur Mentoren, sondern auch Partner junger Menschen zu sein.

Da bereits vielbeschäftigte Schulleiter überlegen, wie sie den Lehrplan erweitern können, sollten sie überlegen, wie andere Organisationen Kinder ermutigen, ihre Freizeit für gute Arbeit zu nutzen. Die Do Something-Website hebt die Auswahl hervor, indem sie Kinder fragt: "Was ist dein Ding?" Anstatt sich auf den Service zu konzentrieren, dreht sich bei Do Something alles um Action.

In ähnlicher Weise rekrutiert eine Organisation namens Youth Venture Teams junger Wohltäter, indem sie Jugendliche zum "Träumen" herausfordert. Dieser Ansatz hat einen ganz anderen Geschmack als eine obligatorische Müllabfuhr.