Anonim

Gründerin Ginny Deerin, Executive Director Bridget Laird, und Kollegen haben das WINGS for Kids-Programm über 11 Jahre lang langsam aufgebaut und methodisch versucht, alles richtig zu machen. Sie begannen es 1996 als Sommercamp in der Nähe ihrer Heimatbasis in Charleston, kamen jedoch zu dem Schluss, dass eine Woche zu kurz war, um den Unterricht durchzuhalten.

"Wir haben ziemlich schnell gelernt, dass der beste Weg, diese Fähigkeiten zu vermitteln, über einen langen Zeitraum in kleinen Lektionen bestand, während die Kinder ihr Leben leben", erklärt Deerin nach der Schule. Sie schätzt, dass es im Programm ungefähr zwei Jahre dauert, bis sich die Fähigkeiten dauerhaft festgesetzt haben.

Sie glaubt, dass das System nun nahtlos genug ist, um landesweit erweitert zu werden. Die Leute haben WINGS dafür kritisiert, dass er zu langsam und vorsichtig ist, sagt Deerin. "Aber wir werden nicht schneller wachsen als wir können, während wir dennoch effektiv bleiben." Ihr Ziel ist es, innerhalb von vier bis acht Jahren Programme an 10 bis 30 Schulen im ganzen Land anzubieten.

Jetzt setzt WINGS jährlich 1, 6 Millionen US-Dollar ein, die aus staatlichen Zuschüssen, Stiftungen und privaten Spenden zusammengeschustert werden. (Deerins Fähigkeiten als Marketing- und Spendenprofi waren ein großes Plus.) Die Schulen und der Distrikt tragen 50.000 US-Dollar zu den 250.000 US-Dollar Kosten pro Schulgelände bei. WINGS beschäftigt 11 Vollzeitmitarbeiter: Deerin und Laird; Direktoren für Entwicklung, Kommunikation und geschäftliche Angelegenheiten; ein Chief Program Officer; Je ein Programmdirektor an jeder der vier Schulen und ein stellvertretender Programmdirektor. Der gemeinnützigen Organisation stehen in der lutherischen Adventskirche um die Ecke der Chicora-Grundschule in North Charleston keine Büroflächen mehr zur Verfügung, die sie gespendet haben. Die anderen Programmstandorte sind Memminger, North Charleston und James Simons Grundschulen, alle im Charleston County School District.

WINGS erhielt in diesem Jahr den AmeriCorps-Status - eine Auszeichnung, die mit 200.000 US-Dollar dotiert war und die die WINGS-Führer zu offiziellen AmeriCorps-Mitgliedern machte. Die Veranstalter sehen darin einen wichtigen Schritt, um das Programm nachhaltiger zu gestalten. Und mit Hunderten von Alumni planen sie, eine Langzeitstudie über die Auswirkungen auf Kinder zu beginnen, wenn sie die Mittel- und Oberschule besuchen.

In der Zwischenzeit teilen die WINGS-Mitarbeiter einige ihrer schwer erlernten Tipps und Ressourcen mit Ihnen, der Edutopia-Community. Sie können also in Erwägung ziehen, sie an Ihrer Schule einzusetzen.

Schulleiter verschiedener Schulen im Schulbezirk von Charleston County, einschließlich der Schulen in wohlhabenden Vororten, fragen nach WINGS, sagt Superintendent Nancy McGinley. "Sie sehen, dass WINGS Kindern bessere Bewältigungsfähigkeiten für den Unterricht vermittelt", erklärt sie. "Die Grundwerte Ehrlichkeit, Freundlichkeit und Respekt schaffen nicht nur bessere Schüler, sondern langfristig auch bessere Bürger."

Schulschnappschuss

Wings-Programm

Klassen K-5 | Charlestown, SC