Anonim
Image

Eine Crew von Tulane-Studenten, Angestellten und Alumni meldet sich freiwillig, um Klassenzimmer zu säubern und bei Reparaturen an der New Orleans High School für Mathematik und Naturwissenschaften zu helfen.

Die Tulane University hat ihre Zukunft auf Sarah "Sally" Baker gesetzt. Der sprudelnde neunzehnjährige College-Neuling aus Ogdensburg, New York, betrachtet den Wiederaufbau von New Orleans als "Verpflichtung". Nachdem sie ihr erstes Semester als Tulanianerin an der Syracuse University verbracht hatte - die Teilnehmer waren verstreut, als Tulane für das Herbstsemester 2005 geschlossen wurde -, kehrte Baker im Januar nach New Orleans zurück und wurde prompt zum Vorsitzenden des Zivildienstes für ihren Schlafsaal gewählt. Mittlerweile organisiert der Fachbereich Public Health Community-Projekte für etwa die Hälfte der 250 dort lebenden Studenten. Die Projekte sind freiwillig, aber Baker sagt: "Wenn Sie apathisch sind, gehören Sie nicht hierher. Wenn der öffentliche Dienst Studenten davon abhält, nach Tulane zu kommen, sind sie nicht unsere Art."

Das ist genau das, wovon Tulanes Präsident Scott S. Cowen geträumt hat, als er im vergangenen Herbst die Universität mit seiner vertriebenen Studentenschaft sprach. Er hatte einen harten Verkauf. Die Verluste von Tulane durch Katrina beliefen sich auf mehr als 300 Millionen US-Dollar. Schlafsäle überschwemmten und zerstörten das Eigentum der Studenten. Das Sportzentrum und die Sportanlagen im Freien erlitten Wasserschäden. Akademische Gebäude und die Hauptbibliothek nahmen Hochwasser auf und löschten jahrelange Forschungsarbeiten aus. Am schlimmsten war, dass New Orleans in Trümmern lag, entvölkert, führerlos und unsicher. Es war nicht der versoffene, mit Jazz gefüllte Schmelztiegel, der seit mehr als 170 Jahren Schüler nach Tulane lockte.

Cowen machte also eine Wette: Bindung und Rekrutierung könnten davon abhängen, Tulane-Studenten für die Genesung der Stadt zu gewinnen. "Wenn es nicht in Ihrer DNA liegt, Tulane und New Orleans wieder aufzubauen, kehren Sie nicht zurück", sagte Cowen in Internet-Chats und Rathaussitzungen mit Studenten, die sich über 590 Institutionen im ganzen Land verteilten. Es funktionierte. Von den 12.500 Studenten, die in Tulane eingeschrieben waren, kehrten 10.000 im Januar zurück. Cowens Botschaft, sagt Baker, "ist der Grund, warum wir zurückgekommen sind. Wir alle, die zurückgekommen sind, sind hier."

Image

Die Alice-Harte-Grundschule in Algier erhält dank der freiwilligen Helfer, die an der Malkundgebung für die öffentlichen Schulen in New Orleans teilnehmen, einen neuen Anstrich.

Jenseits von Tulanes "Blase"

Letztes Semester war "in" rein freiwillig, aber ab Herbst wird Tulane eine der wenigen privaten Universitäten sein, die den öffentlichen Dienst zu einer Voraussetzung für den Abschluss machen. Es wird ein neues öffentliches Dienstleistungszentrum geben, und die Studenten müssen an Dienstleistungskursen teilnehmen, ein öffentliches Dienstleistungsprojekt erstellen oder eine dienstleistungsorientierte unabhängige Studie durchführen. Für die Erlangung eines Diploms sind mindestens vierzig bis sechzig Arbeitsstunden erforderlich.

Viele dieser Projekte konzentrieren sich auf das zerstörte öffentliche Schulsystem der Stadt. Tulaner malten und arbeiteten zum Beispiel an der Capdau Middle School und der McDonogh 35 Senior High School. Sie unterrichteten Kinder und halfen Lehrern, die von der Aufgabe überwältigt waren, in neun Schulen in der Stadt Unterrichtsmaterialien wiederherzustellen. "Wir machen alles", sagt Natalie Cox, die im Juni ihren Abschluss machen wollte. "Wir unterrichten Assistenten; wir sind Reinigungskräfte und Reparateure von Computersystemen." Eine Tulane-Studentin organisierte sogar eine Aktion, um die Band einer Schule wiederzubeleben.

Als Vorschau auf das, was kommen wird, haben die Tulane-Professoren den Unterrichtsinhalt überarbeitet, um den Service zu betonen. Der MBA-Student Kevin Gremillion war zum Beispiel letzten Winter in einem Team, das lokalen Unternehmen half, Katastrophenpläne für den Fall eines weiteren Hurrikans zu erstellen, und Cox belegte einen Kurs mit dem Titel „Zeitgenössische Erzählungen von Trauma, Schande und Schuld“, der sich mit Katrina befasste Themen; Die in der Klasse eingeschriebenen Schüler nahmen an gemeinnützigen Projekten teil.

Privat weiß Cowen, dass der öffentlich-rechtliche Trick möglicherweise nicht viel über die unmittelbare Krise hinausgeht. "Die Probleme in New Orleans liegen auf der Titelseite", sagt er. "Das Programm ist möglicherweise nicht die Auslosung in der Zukunft, die es jetzt ist."